Lo que dio de sí julio (y junio) de 2010

Acaba julio y es buen momento de ver lo que ha dado de sí el blog y resumir lo que se ha publicado durante el último mes (incluyo junio esta vez).

Acaba julio,  buen momento para ver lo que ha dado de sí el blog desde su inicio y resumir lo que se ha publicado durante el último mes (incluyo junio esta vez).

En esta primera etapa del blog he querido dedicar algunas entradas a presentar algunas herramientas informáticas para la organización personal. Son programas con los que hay que familiarizarse para poder exprimirlos al máximo. Es por ello que puede ser una buena idea “jugar” con alguno durante este tiempo, antes de que llegue el inicio de curso en septiembre, con su avalancha de tareas, documentos y reuniones.

Fundamentalmente son 5 áreas de nuestro trabajo diario las que podemos intentar digitalizar con el objetivo de mejorar en productividad y organización.
1. Todos mantenemos una “lista de cosas que hacer” para un día o con una perspectiva a largo plazo. De un modo u otro, gestionamos nuestras tareas y este proceso se puede digitalizar fácilmente.
2. Propongo desprenderse de la agenda, la de papel, porque mantener un calendario con nuestros compromisos de trabajo y personales en Internet es posible y está lleno de ventajas.
3. La toma de notas en el trabajo es fundamental, y existen herramientas que pueden facilitar la organización y búsqueda de nuestras anotaciones diarias.
4. De la gestión digital de archivos no podemos escapar. Los documentos que manejamos a diario están creados en soporte digital y en este caso particular hay que buscar la forma óptima de organizar, acceder y buscar entre cientos o miles de archivos.
5. Finalmente, una buena gestión de la información es esencial para estar informado y no dejar nada fuera. Organizar nuestras lecturas y ganar tiempo para filtrar lo que queremos (y podemos) leer es importante.

Dedico una de las entradas a resumir algunos motivos por los que utilizar WordPress como plataforma (CMS) para la web de un colegio. El inicio de curso puede ser buen momento para renovar la web del centro, y alguna de las 20 razones que doy, quizá sirvan para hacer definitivamente el cambio al formato blog. Y por si hay que pelearse con algun aspecto de diseño gráfico, comento también las 4 cosas que hay que saber sobre edición digital de imágenes con GIMP.

Será a partir de septiembre cuando este blog entre de lleno en temas de software educativo, recursos, materiales y plataformas de e-learning. Sin embargo, recomiendo ir echándole un vistazo a GeoGebra, un buen software para trabajar con las matemáticas de forma interactiva, muy práctico para las clases. Por otro lado, sería interesante empezar a leer algo de Moodle, uno de los entornos virtuales de aprendizaje más extendidos, con el que podremos implantar Aulas Virtuales para cualquiera de las asignaturas. Y finalmente iTalc, un software con el que podemos gestionar el aula de informática con multitud de opciones.

Por último, recordar que esta bitácora se presenta a los Premios 20Blogs y que el proceso de votación empieza el lunes 2 de agosto. Votes o no votes por él, recuerda que puedes suscribirte mediante el feed RSS para recibir las últimas publicaciones.

Finalmente, comparto la lista de las entradas más visitadas este mes de julio:
1. En el aula de informática: iTalc
2. Gestión eficaz de documentos: organización, sincronización y búsqueda
3. 20 razones para usar WordPress en la web de tu colegio
4. Internados vs. Educación en casa
5. En la blogosfera de la educación (II)

La agenda digital

12 ventajas del uso de una agenda en formato digital vía web, como Google Calendar, frente al sistema tradicional de agenda en papel.

Un ritual se repite año tras año coincidiendo con el inicio del nuevo curso: la compra de una nueva agenda. Los hay que tienen claro el modelo y otros necesitan cambiar cada otoño, porque a la agenda del curso anterior «le faltaba algo»: más espacio para escribir, una página por día, secciones de  planning semanal y mensual, etc. En fin, parece que no hay agenda en ninguna papelería que se ajuste a las necesidades particulares de cada uno.

La agenda nos ha acompañado probablemente desde el colegio y es lógico que sea difícil desprenderse de ella para sustituirla por una digital. En este punto será difícil convencer a alguien del cambio, porque hay un componente muy personal en este objeto; la agenda es un «libro» que nos acompaña a todas partes, y que si olvidamos o extraviamos un día, somos nosotros los que estamos perdidos.

Sin embargo, estas agendas «tradicionales» presentan algunos inconvenientes, especialmente en un entorno de trabajo cada día más digital. Hay programas conocidos, que podemos instalar en el ordenador, como MS Outlook (Windows), Evolution (Linux) o iCal (Mac OS X), que han demostrado su eficacia en tareas de organización de agenda, pero que requieren en general de algún tipo de sincronización cuando queremos disponer también de nuestra agenda en otro equipo. Es por ello que voy a comentar las ventajas de gestionar una agenda en la web, como la que ofrece Google Calendar.

¿Por qué digitalizar la agenda? Ahí van algunas claves:

1. Añadir un nuevo evento es realmente fácil; basta con hacer clic sobre el propio calendario que estamos visualizando, en el día y hora concretos. Posteriormente podemos modificar multitud de propiedades: lugar, descripción, personas invitadas, privacidad del evento (si compartimos nuestra agenda con otros usuarios), repetición del evento, agenda a la que pertenece, etc.

2. Ofrece varias vistas (día, semana, mes, varios días y agenda) con opción de imprimir cada una de ellas. En una agenda de papel habría que duplicar esta información para obtener distintas vistas del calendario.

3. Podemos llevar varias agendas en una. Con Google Calendar es posible definir varias agendas (personal, trabajo, etc.) y activar y desactivar cada una de ellas, por ejemplo, para comprobar posibles coincidencias entre eventos.

4. Compartir nuestra agenda con otro usuario que también utilice Google Calendar es posible. También hay calendarios públicos (con fechas de festivos, eventos de empresas, cursos, etc.) que podemos adjuntar a nuestra agenda.

5. Google Calendar dispone de un servicio de notificaciones para cada uno de los eventos que se definen, pudiendo recibir una alerta por correo electrónico, con una ventana emergente, vía SMS, etc.

6. Adjuntar información al evento. Si disponemos de información en soporte digital sobre el evento (que nos han enviado por email, por ejemplo), bastará con copiarla en la descripción del evento.

7. Acceso directo a nuestra agenda desde dispositivos móviles, y en muchos casos, sin mecanismos de sincronización, bien con la versión móvil de Google Calendar (http://m.google.com/calendar), o bien con programas como los que incorporan los móviles con Android.

8.  Disponemos de una copia de nuestra agenda en Internet. Si tenemos problemas con nuestro PC o móvil, siempre podremos acceder desde otro equipo.

9. Integración con el gestor de tareas RTM. Si utilizas Remember The Milk para gestionar tus tareas, Google Calendar permite integrar este servicio fácilmente para ver las tareas que vencen un determinado día.

10.  Es posible ampliar la funcionalidad del calendario con los servicios disponibles en Google Calendar Labs.

11. Posibilidad de sincronizar el calendario con otros dispositivos. El proceso para sincronizar Google Calendar con otros programas en otros dispositivos es sencillo. Recientemente sincronicé con iCal en un iPad y funciona realmente bien.

12. Integración de un sistema de búsqueda. Si buscas información de una reunión que tuvo lugar hace tiempo y no recuerdas el mes y día concreto, el calendario ofrece un modo de búsqueda al estilo Google.

Al igual que la gestión digital de tareas, notas o archivos, organizar a diario tu agenda en Internet sólo puede mejorar la forma en que lo hacías hasta ahora. Al menos, el intento merece la pena.

Enlaces: Google Calendar

Foto: Moleskine Weekly Planner de ryan chamberlain

Gestión eficaz de documentos: organización, sincronización y búsqueda

No es fácil digitalizar todos los aspectos de nuestra organización personal de un día para otro. Muchos preferirán seguir manteniendo una libreta de notas en lugar de gestionar anotaciones digitalmente. Lo mismo para la gestión de tareas; puede que interese mantener esa misma libreta para registrar las listas de cosas que hacer, en lugar de utilizar cualquiera de los programas informáticos diseñados para ello. Bastante razonable.

Sin embargo, hay un aspecto del que no podemos escapar: la gestión digital de archivos, o simplemente «gestión de archivos», porque no existe (y no debería existir) alternativa «en papel» para muchos de los documentos con los que trabajamos a diario y que han sido creados en soporte digital.

Es cierto, no es fácil digitalizar todos los aspectos de nuestra organización personal de un día para otro. Es lógico que muchos prefieran de momento seguir manteniendo una libreta de notas en lugar de gestionar anotaciones digitalmente. Lo mismo para la gestión de tareas; puede que interese mantener esa misma libreta para registrar las listas de cosas que hacer, en lugar de utilizar cualquiera de los programas informáticos diseñados para ello. Una buena opción es ir incorporando una a una las herramientas informáticas para la organización que hay disponibles e ir comprobando realmente cuáles nos hacen ser más productivos. Unas en digital y otras en papel, la cuestión es mejorar en nuestro trabajo.

Sin embargo, hay un aspecto del que no podemos escapar: la gestión digital de archivos, o simplemente «gestión de archivos», porque no existe (y no debería existir) alternativa «en papel» para muchos de los documentos con los que trabajamos a diario y que han sido creados en soporte digital.

Para lograr una gestión eficaz de nuestros archivos, hay 3 cuestiones clave que podemos considerar:
1. Organización: cómo organizar todos los documentos y carpetas con los que trabajamos, definiendo jerarquías de carpetas fáciles de manejar y nombrando correctamente los archivos.
2. Sincronización: cómo asegurar que podemos acceder a los archivos en cualquier momento y lugar, evitando la duplicidad de documentos y conservando siempre una copia de seguridad.
3. Búsqueda: cómo encontrar rápidamente los archivos que buscamos, sin necesidad de recorrer todas las carpetas.

1. Organización: 7 carpetas en 5 niveles

Antes de proponer cualquier sistema de sincronización o búsqueda de archivos, el primer paso es definir un sistema de organización de todo el sistema de archivos.

En primer lugar, es recomendable crear una carpeta raíz, por ejemplo «datos», de la que «cuelguen» el resto de carpetas. Es una acción sencilla que facilitará la labor de realizar copias de seguridad posteriormente; sabemos que todos los datos importantes en el ordenador están reunidos en esta carpeta principal.

Cada uno de nosotros tiene una propia forma personal de organizar los directorios y archivos, y en este punto es difícil hacer una recomendación, porque además cada área de trabajo probablemente requerirá una forma distinta de organizar los documentos. Lo que desde luego no es aconsejable, es tener del orden de 50 carpetas dentro de otra, sencillamente porque dificulta enormemente la localización del documento que buscamos.

En mi sistema de archivos, dentro de cada carpeta, siempre intento crear 7 carpetas como máximo. Siguiendo esta regla, con 7 carpetas en 5 niveles disponemos de miles de carpetas para organizar todos los archivos, que como mucho, estarán en general a una distancia de 4 o 5 clics. Con un poco de ingenio, siempre es posible reordenar nuestros datos para que sigan esta jerarquía de carpetas.

Otro consejo es no olvidar asignar nombres descriptivos para los archivos (p.ej.: «Programación Didáctica Informática 4º ESO.pdf») o emplear códigos establecidos previamente (p.ej.: «PD-INF4ESO.pdf»). En ocasiones, por las prisas, ponemos nombres a los archivos (p.ej.: midocumento.doc) que nada dicen acerca de lo que contienen.

2. Ubicuidad: la sincronización de archivos es la clave

Otro de las cuestiones clave es poder acceder a los archivos y trabajar con ellos cómodamente desde cualquier ordenador. Una de las soluciones bastante extendida, y que desaconsejo totalmente, es el uso de una unidad externa de almacenamiento, como un pendrive USB o disco duro externo. El uso de este tipo de dispositivos para mover datos de un equipo a otro, puede provocar que tengamos distintas copias de un mismo archivo, sin poder asegurar cuál es la última versión del documento. Dejemos los lápices USB como último recurso.

La solución más práctica a este problema de acceso a los documentos pasa por la sincronización de los archivos, un proceso mediante el cual podemos disponer en varios equipos de copias de los archivos siempre actualizados a la última versión.

Uno de los servicios más eficaces para este propósito es Dropbox, que utiliza Internet como repositorio central para los archivos. Conectando cada uno de nuestros equipos (PC, netbook, móvil, etc.) a este almacén de documentos, aseguramos que disponemos de los mismos documentos en varios ordenadores con los últimos cambios realizados en cualquier de ellos. Además, esta forma de enlazar nuestro sistema de archivos con este servicio en Internet permite trabajar con los documentos de forma natural, sin necesidad de realizar las acciones extra como «descargar» y «subir» de Internet el archivo en cada modificación. Simplemente abrimos, escribimos y guardamos el documento como hacemos habitualmente. Dropbox consigue, de un modo completamente transparente para el usuario, sustituir el archivo que acabamos de modificar con la última versión. Por otro lado, si algo falla en alguno de los equipos, siempre tenemos una o varias copias de seguridad de los datos.

Dropbox está disponible para Mac OS X, MS Windows y Linux, por lo que se presenta como la solución perfecta para disponer siempre de nuestros archivos, no sólo entre diferentes equipos, sino también entre diferentes plataformas en un mismo equipo.

El servicio gratuito de Dropbox ofrece actualmente 2 GB de almacenamiento. Ofrece en su versión Pro una capacidad de 50 GB por $9,99 al mes (7,68 €) y 100 GB por $19,99 (15,38 €) al mes, con un descuento si se contrata el plan anual (el de 50 GB anual, sale por 76,15 € en lugar de 92,21 €) . Personalmente, es una inversión que merece la pena, teniendo en cuenta que es un servicio de uso diario.

Me quedaría comentar una alternativa libre a Dropbox. Se trata de Ubuntu One, instalado por defecto en la última versión de esta distribución basada en Linux. Como Dropbox, ofrece en su versión gratuita también 2 GB de almacenamiento, con una opción de suscripción para aumentar la capacidad hasta 50 GB.

3. Buscar y encontrar… al instante

La tercera de las claves para lograr una gestión eficaz del sistema de archivos es disponer de un buen sistema de búsqueda y manejo de los archivos. La forma habitual de buscar un archivo es abrir la carpeta raíz donde almacenamos los documentos e ir navegando entre las subcarpetas, para finalmente dar con el archivo. Otra forma es utilizar el buscador de archivos que viene integrado en prácticamente todos los sistemas operativos, no siempre tan eficaz como desearíamos.

Hay herramientas que facilitan estas tareas de búsqueda. Si eres usuario de Mac, una opción interesante que merece la pena probar es Quicksilver. Es una herramienta con multitud de opciones que ofrece al usuario una forma intuitiva y rápida de acceder a diferentes elementos del sistema. Si utilizas Windows o Linux, las alternativas son Colibri y Gnome Do, respectivamente. Todas ellas son aplicaciones de tipo «lanzador de aplicaciones», que se usan sólo con el teclado y que simplifican tanto la tarea de ejecutar un programa, como la de buscar y abrir un archivo. Y además de acelerar el proceso de búsqueda de los archivos, se consigue mantener el escritorio limpio de accesos directos a programas y carpetas del sistema.

Como en otras ocasiones, recomiendo leer el blog ThinkWasabi, en especial la sección Zona Quicksilver, donde encontrarás una interesante colección de artículos para exprimir al máximo esta herramienta para la productividad.

Con una organización sencilla de las carpetas y el uso de herramientas como Dropbox y Quicksilver, es más que suficiente para manejar a diario todos los documentos de una forma eficaz. Y tú, ¿qué herramientas utilizas para gestionar tus archivos?

Enlaces: Dropbox | Ubuntu One | Quicksilver |

20 razones para usar WordPress en la web de tu colegio

Desde que aparecieron los Sistemas de Gestión de Contenidos (más conocidos como CMS, Content Management Systems), la posibilidad de disponer de una página web personal o de empresa definitivamente ha ido llegando a todo el mundo. Hace años había que contar con conocimientos técnicos para programar decentemente una página web y, una vez diseñada, en muchos casos había que pagar por alojar la página en Internet.

Ahora todo el mundo tiene un blog, supongo que por 3 razones principalmente:

  1. Porque quieren tener uno para comunicar o contar algo.
  2. Porque los CMS facilitan la tarea de editar los contenidos del blog.
  3. Y porque Internet ofrece servicios gratuitos de alojamiento para los blogs: WordPress o Blogger algunos de los más populares.

También los colegios han sabido ver las ventajas de utilizar un CMS para mantener la página web del centro, donde a diario se publican nuevas noticias, actividades, listados, etc. Y la prueba es que no es difícil encontrar colegios que han optado por Drupal o Joomla como sistemas de gestión de contenidos.

Sin embargo, de todos los CMS que he tenido oportunidad de probar, WordPress (WP) es uno de los que más me gusta. En general, se dice que «WordPress está pensado para blogs», lo cual en parte es cierto, pero no quiere decir que WP no pueda adaptarse para contruir una «web tradicional» o tipo «revista de centro», si es ese el formato que se quiere mantener. Personalmente creo que el formato de weblog (diario) es sencillamente perfecto para la web de un colegio, donde la secuencia de noticias en el tiempo es importante. Y son varios los motivos que me llevan a recomendar concretamente WordPress como CMS.

1. Simplifica el mantenimiento del sitio web. WordPress es un Sistema de Gestión de Contenidos (CMS, Content Management System), es decir, está diseñado para simplificar el mantenimiento de todos los elementos (páginas, texto, imágenes, vídeos, etc.)  que componen el sitio web. Los cambios en la funcionalidad y aspecto de la web se hacen a golpe de clic, por lo que además no es necesario saber absolutamente nada de programación o diseño web. La función principal de quien administra la web en un colegio, es la docente, y por tanto, ganar tiempo en este tipo de tareas es siempre una buena idea.

2. Facilita la edición de noticias. Es realmente fácil de publicar algo en un CMS como WordPress. El panel de administración desde donde se gestionan las noticias y otros aspectos de configuración tiene una sencilla e intuitiva interfaz, y bastan unos minutos y unos pocos clics para aprender a publicar la primera noticia.

3. Permite el formato revista. Si no nos interesa el formato diario, en el que las noticias aparecen cronológicamente una tras otra, WordPress permite cambiar el aspecto de las páginas que componen el blog instalando nuevos estilos (themes), muchos de ellos disponibles de forma gratuita en el directorio de WordPress.org. Algunos cuentan con diseños tipo magazine que pueden servir para dar el aspecto de revista, formato al que estamos más acostumbrados en el contexto escolar.

4. Ofrece un sistema de suscripción. WordPress integra un sistema de suscripción a las noticias que se publican, de forma que no es necesario visitar la web cada día para comprobar si hay algo nuevo, sino que sencillamente nos suscribimos y las noticias pueden llegar a un «lector de RSS» como si del correo electrónico se tratara. Cabe decir que WordPress ofrece también el servicio de suscripción a determinadas categorías de entradas («Infantil», «Secretaría», «Deportes», etc.), de modo que padres, alumnos y otros visitantes tienen la opción de suscribirse a los grupos de noticias que consideren más relevantes.

5. Autonomía para la publicación. WordPress permite que sean varias las personas que pueden publicar en el blog, y facilita que lo hagan de forma autónoma, siempre estableciendo previamente una serie de roles para asegurar cierta organización en la publicación de contenidos. De este modo, podemos asignar distintos roles de usuario a los miembros del centro encargados de publicar en la web: Administrador, Editor, Colaborador o Suscriptor; cada uno de ellos con unos privilegios diferentes para administrar el blog, publicar o moderar las noticias, etc.

6. Páginas estáticas. En WordPress es posible crear contenidos permanentes a través de elementos tipo «Página». Podemos dejar las entradas (posts) para las noticias, como una actividad deportiva un día, y utilizar las páginas para mostrar, por ejemplo, la lista de profesores del centro, un contenido que no está asociado a una fecha concreta, y que en general se mantiene sin cambios en la web durante el curso.

7. Permite extender la funcionalidad. WordPress cuenta con más de 10000 plugins o extensiones, que permiten ampliar la funcionalidad del blog. Internet está lleno de listas con recomendaciones que pueden servir de referencia, y aunque es difícil elaborar un «Top 10», algunos de los plugins que recomendaría para ir empezando son: Picasa Web Album WidgetTwitter Tools, wp-cache, FD Feedburner Plugin, Most Popular Posts, TweetMeme, Like, SexyBookmarks.

8. Socialización de la web. Con todos los servicios de web 2.0 o web social que han ido apareciendo tenemos la oportunidad de compartir la información de nuestra web de un modo distinto. Con uno o dos clics, podemos reenviar y recomendar lo que estamos leyendo a contactos y amigos en nuestras redes sociales. Una buena propuesta es la de JM Bolivar en su artículo «Socializa tu Blog de WordPress con Eficacia». Personalmente hay 2 extensiones que pueden servir de altavoz para las noticias en nuestro centro: TweetMeme para Twitter y Like para Facebook. Especialmente con esta última, dada la popularidad de Facebook, con un par de clics para compartir alguna de las noticias en esta red social, la publicidad está casi asegurada.

9. Organiza las noticias por tema y fecha. WordPress permite crear categorías o temas generales para clasificar cada una de las noticias que se publican. Este sistema de organización es perfecto para una web de un centro escolar, donde habitualmente buscamos la información por tema (Secundaria, Secretaría, Infantil, Deportes, etc.) o bien por mes dentro del curso escolar.

10. Permite poner etiquetas a las noticias. El etiquetado de las entradas (noticias) del blog es otra forma de clasificar las publicaciones, pero concretando un poco más la temática. Si una posible clasificación de una entrada por categoría es «Secundaria», a esa misma entrada podríamos asignarle una serie de etiquetas como «3ESO», «Apuntes» y «Historia», para indicar que la publicación tiene que ver con «Apuntes de Historia para 3º de ESO». Otra de las características de WordPress es la posibilidad de listar las noticias que tienen asignada una determinada etiqueta. El conjunto de etiquetas que finalmente se obtiene, en muchos blogs se muestra en forma de «nube».

11. Fomenta la participación del lector. Una de las características del formato blog es la interacción con los lectores, que en cualquier momento puedan dejar un comentario sobre lo que están leyendo. Otra cuestión es si quien administra la web dispone del tiempo para moderar los comentarios, pero en cualquier caso, responder a cada una de las noticias publicadas es técnicamente posible.

12. Puede disponer de una versión móvil. Ofrecer una versión de la web para móviles es relativamente sencillo con WordPress. Basta con instalar una de las extensiones como WordPress Mobile Edition que cambia el aspecto de la web ofreciendo una versión reducida de la misma y adaptada a las dimensiones del dispositivo móvil desde el que se accede.

13. Integra un sistema de búsqueda de información. Prácticamente todos los Sistemas de Gestión de Contenidos (CMS) como Drupal, Joomla o WordPress integran un sistema de búsqueda de contenidos en la plataforma, que nos permite encontrar información introduciendo unas palabras clave; una especie de buscador al estilo Google.

14. Mejora el posicionamiento en buscadores. WordPress está diseñado para mejorar el posicionamiento de las noticias de la web en Internet. Lo hace, en parte, con los enlaces permanentes (Permalinks), dando una dirección de Internet (URL) mucho más descriptiva a cada publicación. Es mucho mejor una dirección como http://www.esferatic.com/2010/07/22/web-escolar que una como http://www.esferatic.com/?p=434

15. Es multilingüe. WordPress permite activar el soporte multilingüe en la interfaz de usuario, contenidos y panel de administración. No importa si necesitas el blog en català, galego, euskera o cualquier otra lengua; el hecho de que haya una comunidad de software libre alrededor del proyecto, facilita enormemente la traducción de todos los elementos de WordPress para que estén disponibles en las lenguas oficiales de tu colegio. Y si no lo están, pronto aparecerán. También podemos utilizar alguno de las extensiones disponibles para traducción, como WP-Apertium, para obtener una traducción automática de laspublicaciones a otras lenguas.

16. Es gratuito y de código abierto. WordPress se distribuye bajo la licencia libre GPL (GNU General Public License) y se puede descargar de forma gratuita desde wordpress.org para instalarlo en un servidor propio. Si el centro no dispone de uno (bastante probable), siempre queda la opción de registrarte en el servicio gratuito de blogs de wordpress.com y obtener allí un espacio para tu web (con algunas limitaciones). La palabra gratis es siempre bienvenida en educación.

17. Cuenta con una opción Multi-blog. En su versión 3.0, WordPress tiene la opción activar la opción MultiSite para crear una red de sitios web, de modo que podemos disponer de varios blogs en la misma plataforma. Así podríamos administrar varios sitios webs desde el mismo panel de control (web del centro, algún blog personal de algún profesor o departamento, etc.)

18. Cumple los estándares. Entre las características destacables de WordPress cabe destacar que este CMS cumple con los estándares web.

19. Cuenta con un buen servicio anti-spam. WordPress cuenta con un buen sistema para combatir el spam. Si el blog tiene habilitados los comentarios, es muy probable que pronto empiecen a aparecer los primeros «comentarios basura» anunciando algún producto. Por defecto, WP utiliza Akismet para detectar los comentarios y trackbacks que realmente no son tales.

20. ¿Tus razones para usar WordPress? Alguna razón habré dejado fuera de la lista, así que siguiendo el consejo «Leave them wanting more», termino la lista aquí y puedes proponer tus motivos para usar WordPress a través de los comentarios. Y lanzo una pregunta más general: ¿Por qué crees que el formato blog puede ser interesante para la web de un centro escolar?

Matemáticas interactivas con GeoGebra

GeoGebra es un software educativo para matemáticas diseñado principalmente para ser utilizado en colegios y universidades. Es básicamente un procesador geométrico y algebraico con el que podemos realizar infinidad de construcciones con puntos, segmentos, líneas, cónicas, etc., simplemente utilizando el ratón y el teclado. En 2009 recibió la Distinción en Tecnología en los Tech Awards.

GeoGebra es un software educativo para matemáticas diseñado principalmente para ser utilizado en colegios y universidades. Es básicamente un procesador geométrico y algebraico con el que podemos realizar infinidad de construcciones con puntos, segmentos, líneas, funciones, etc., simplemente utilizando el ratón y el teclado.

El programa reúne todas las características para ser aplicado en las áreas de geometría, álgebra y cálculo, aunque GeoGebra demuestra todo su potencial como software de geometría dinámica. En 2009 recibió la Distinción en Tecnología en los Tech Awards.

Todos los elementos geométricos en GeoGebra se pueden modificar de forma dinámica. Por ejemplo, si queremos visualizar gráficamente el Teorema de Pitágoras podemos hacerlo fácilmente construyendo con GeoGebra un triángulo rectángulo y 3 cuadrados como muestra la imagen, para comprobar que la suma del área de los dos cuadrados menores, es igual al área del cuadrado mayor (o como otros recordarán, el cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de los catetos ). Puedes hacer clic sobre la imagen para poder ver esta construcción funcionar de forma dinámica.

Los programas como GeoGebra que permiten observar las matemáticas de una forma dinámica son de gran utilidad para facilitar la comprensión de determinados conceptos que. desarrollados de una forma tradicional sobre pizarra, requieren  demasiados pasos que en ocasiones pueden resultar difíciles de seguir.

Imaginemos la explicación de «derivada de una función en un punto». La mayoría de nosotros, en algún momento como estudiantes, hemos asistido en clase a la explicación del concepto de derivada, que con mayor o menor éxito, hemos logrado comprender. Sin embargo, quizá nos habría ido mucho mejor si la explicación hubiera venido acompañada de una representación dinámica como esta (haz click sobre la imagen para trabajar con la representación de forma dinámica).

GeoGebra es un software fácil de instalar y de usar, por profesores y alumnos. Para empezar a trabajar con él tan solo es necesario tener instalado Java en nuestro ordenador y existen dos formas de ejecutar el programa: vía web con un Applet Java (pequeña aplicación Java que se ve en el navegador) o descargando el programa, que nos permitirá seguir usándolo cuando no estemos conectados a Internet.

El curso pasado tuve la oportunidad de poner en práctica el uso de GeoGebra con algunos alumnos en el aula de informática y el resultado fue bastante satisfactorio. Puedes encontrar algunos ejemplos y ejercicios propuestos en una wiki que abrí para publicar este tipo de contenidos. (ya no existe tal wiki).

Enlaces: GeoGebra | Descargar GeoGebra | Manual Oficial (PDF) | Derivada de una función en un punto

Imagen digital con GIMP: 4 cosas que hay que saber

Sobre el tratamiento digital de imágenes como competencia básica y la importancia de conocer las 4 operaciones básicas sobre una imagen digital. El caso del editor GIMP.

Crecen y crecen las listas en Internet con propuestas sobre las competencias digitales que deberían tener los docentes. De todas ellas, una buena referencia puede ser «The Emerging List of 100 Tools for Learning 2010» del Centre for Learning & Performing Technologies, que cada año actualiza su lista con nuevas herramientas para el aprendizaje.

Curiosamente, en todas ellas es difícil encontrar el tratamiento digital de imágenes como competencia básica del profesor. No se trata de convertirse en un experto diseñador gráfico, pero sí de conocer los aspectos fundamentales de un editor de imágenes. Con la incorporación de las TIC al aula, trabajar a diario con material multimedia se convierte en algo habitual, y en algún momento podemos necesitar hacer cambios en el aspecto de una fotografía o un esquema en formato de imagen para adecuarlo a nuestros materiales de clase.
Mejorar las imágenes que acompañan a nuestras presentaciones con algún efecto decorativo, cambiar el tamaño de una imagen para unos apuntes y realizar un recorte o retoque de una fotografía de grupo para web del centro, son ejemplos de modificaciones que podemos realizar con un editor de imágenes digitales. Y para ello tan solo es necesario conocer 4 operaciones básicas.

Son muchos los programas y servicios de Internet que permiten tratar digitalmente una imagen, sin embargo, no puedo dejar de recomendar GIMP – GNU Image Manipulation Program – por varios motivos:

1. Es software libre. GIMP está englobado en el proyecto GNU y disponible bajo la Licencia pública general de GNU. Por destacar alguna de las características del software libre, pensemos que podemos instalar el programa tantas veces y en tantos ordenadores como queramos (libertad de uso y redistribución).
2. Es gratuito. GIMP se distribuye de forma gratuita. No hace falta discutir las ventajas de este punto en un centro escolar con decenas de puestos para alumnos.
3. Es multiplataforma. Está disponible para varios sistemas operativos. No importa si trabajas en Mac OS X, Linux o MS Windows. Existe una versión de este software para cada uno de ellos.
4. Es fácil de usar. Realizar las modificaciones básicas sobre una imagen es realmente sencillo. Recortar, escalar, añadir algún efecto decorativo o texto se consigue en apenas cuatro pasos desde la barra de herramientas.
5. Es una herramienta muy completa. Si tienes curiosidad por la imagen digital y sigues aprendiendo nuevas funciones con GIMP, esta puede se puede convertir en una herramienta de edición digital muy potente en un entorno que ya te resultará familiar.

Las 4 operaciones básicas sobre una imagen

Realmente son 4 las operaciones básicas sobre una imagen que necesitamos aprender:
1. Recortar. Seleccionar una parte de la imagen y eliminar el resto.
2. Escalar. Cambiar el tamaño de la imagen (guardando las proporciones).
3. Aplicar un efecto. Utilizar cualquiera de los efectos disponibles en el editor: fotografía antigua, pintura al óleo, conversión a escala de grises, etc.
4. Insertar un texto. Incorporar un texto a la imagen para que forme parte de la misma.

A continuación dejo un ejemplo en varias imágenes de la aplicación de estas 4 operaciones, indicando dónde se están las opciones en los menús de GIMP).

Esta es la imagen original (con licencia Creative Commons BY-SA 2.5) descargada de Flickr.

1. Recorte de la imagen

En primer lugar seleccionamos una parte de la imagen y la recortamos (Herramientas > Herramientas de transformación > Recortar)

2. Escalado de la imagen

Modificamos el ancho de la imagen, conservando la proporción de la imagen (Herramientas > Herramientas de transformación > Escalar).

3. Aplicar un efecto sobre la imagen

Aplicamos un filtro artístico de pintura al óleo (Filtros > Artísticos > Pintura al óleo)

4. Inserción de texto

Finalmente insertamos un texto en la parte inferior derecha (Herramientas > Texto).

Enlaces: GIMP.org | Descargar GIMP | En la wiki…

Premios 20Blogs

A pesar de que este blog es muy joven (empezamos en junio y al ritmo que nos va imponiendo el verano), he decidido dar de alta el blog también en la V Edicición de los Premios 20Blogs. La fase de inscripción en el concurso finaliza el día 18 de julio, así que también te animas a participar con tu blog tienes de plazo hasta el domingo.

Tan importante como escribir sobre algo que nos apetece, es intentar hacer que llegue al mayor número posible de lectores, y que se interesan por ello, claro está. Con Twitter y sus retweets (RT) o Facebook y sus enlaces «Me gusta», intentamos difundir los contenidos, los nuestros y los de otros, por toda la blogosfera y redes sociales. Esto nos trae algunos lectores de vez en cuando.

Otros lugar donde promocionar nuestros blogs son los directorios, listas con cientos o miles de blogs organizados por categorías. Bien, recientemente he inscrito este blog en laBlogoteca, el directorio del diario digital 20minutos donde ya participan más de 17.210 blogs.

A pesar de que este blog es muy joven (empezamos en junio y al ritmo que nos va imponiendo el verano), he decidido dar de alta el blog también en la V Edicición de los Premios 20Blogs. La fase de inscripción en el concurso finaliza el día 18 de julio, de modo que si también te animas a participar con tu blog tienes de plazo hasta el domingo.

La validación de los blogs se realizará hasta el 1 de agosto para poder empezar a votar por tus blogs favoritos del 2 de agosto al 30 de septiembre.

Este blog participa en la categoría de Ciencia, Tecnología e Internet (no encontré una categoría Educación). Hasta ahora he estado escribiendo sobre algunos aspectos de organización y TIC, igualmente necesarias entre el profesorado. A partir de septiembre, con el inicio del curso, el blog lógicamente tomará una dirección más académica, siempre con las TIC como punto de referencia.

A partir del 2 de agosto, para el inicio de votaciones, volveré a recordar esta entrada. De momento puedes hacer retweet o compartir esta publicación en Facebook.

Gestión eficaz de notas con Evernote

Una de las 5 áreas clave de la organización personal que proponía hace unas semanas es la gestión de notas. Especialmente en trabajos donde se maneja documentación y donde hay un flujo importante de información, nos vemos obligados a tomar nota de cualquier asunto en algún momento del día: anotaciones de una reunión, una lista de documentos que hay que preparar, notas sobre el desarrollo de una clase, una fecha importante, etc.

Una de las 5 áreas clave de la organización personal que proponía hace unas semanas es la gestión de notas. Especialmente en trabajos donde se maneja documentación y donde hay un flujo importante de información, nos vemos obligados a tomar nota de cualquier asunto en algún momento del día: anotaciones de una reunión, una lista de documentos que hay que preparar, notas sobre el desarrollo de una clase, una fecha importante, etc.

Se me ocurren cientos de situaciones en las que necesitamos «grabar» una idea en algún sitio para no olvidarla. En todas ellas lo más habitual es desenfundar nuestra agenda y una sencilla libreta (o una Moleskine para los más selectos). Sin embargo, sería interesante estudiar en cuántas de esas situaciones estamos frente a un portátil, tenemos nuestro teléfono móvil o cualquier otro dispositivo digital a mano. Si la respuesta es «en mucha ocasiones», quizá quieras plantearte cambiar tu libreta de papel por un soporte digital.

Uno de los argumentos a favor de las notas en formato papel es la disponibilidad en cualquier momento y lugar. Aunque luego veremos cómo con un teléfono móvil esto no supone problema alguno, es cierto que no siempre llevamos nuestro portátil a todas partes y lógicamente podemos pensar el cambio no merece la pena. Bien, no tiene por qué tratarse de una cambio, sino de un complemento. La idea fundamental es: usa el soporte digital para todo lo que puedas; para todo lo demás, el papel.

Aún así, en un mundo digital, hay notas que no podemos almacenar en papel. Si estamos realizando una compra de un vuelo por Internet, quizá en algún momento del proceso, nos interesa capturar una imagen de lo que estamos viendo en pantalla para no perder la información. Ya no es sólo texto lo que almacenamos en nuestras notas, sino imágenes, música y vídeo. Un buen sistema digital de gestión de notas debe facilitar también el almacenamiento de material multimedia.
No es difícil imaginar otras tantas ventajas de gestionar nuestras notas digitalmente: añadir o eliminar rápidamente una nota (para aquellos que son más rápidos con el teclado), reorganizar nuestras notas en diferentes libretas, poder modificar el texto en cualquier punto, la posibilidad de realizar búsquedas por palabras clave, reenviar las notas por email, etc. Infinidad de acciones que en formato papel son sencillamente impracticables.

Teniendo en cuenta estas características, de todos los sistemas de organización de notas, Evernote es con diferencia uno de los más recomendables, no sólo por cubrir todas estas necesidades, sino por la variedad de plataformas desde las que podemos acceder. Como comentaba, uno de los principales problemas que suele plantear un programa de notas es no poder llevarlo siempre con nosotros. Si se trata de un programa instalado en nuestro portátil, podremos trabajar con las notas solamente desde ese equipo. Evernote, sin embargo, se basa en la idea de «todo en la nube»: las notas realmente están almacenadas en Internet y tan sólo nos queda decidir cómo acceder a ellas en cada momento. De forma general, una vez hemos creado una cuenta en Evernote, podemos empezar a organizar nuestras notas de 3 formas:

1. Web. Accediendo a la web www.evernote.com e introduciendo nuestro nombre de usuario y clave, podremos escribir y organizar nuestras notas. La gran ventaja que ofrece este modo de acceso es que no importa qué sistema operativo empleamos; sólo necesitamos un navegador web.

2. Programa. Evernote está disponible como programa instalable en MS Windows y Mac OS X. Una vez descargado e instalado en nuestro ordenador, sólo nos queda iniciar sesión a través del programa y allí estarán todas nuestras anotaciones.

3. Móvil. Si dispones de un terminal con Android, un iPhone, iPad o cualquier de los dispositivos móviles en los que puedes instalarlo, podrás sacarle todo el partido a Evernote, porque si llevas tu móvil contigo, llevas también tus notas. Dejo un vídeo del funcionamiento de Evernote en Android y que es que utilizo a diario. Debo reconocer que era el elemento que me faltaba para administrar eficazmente mis notas (tiene algunas opciones de geolocalización interesantes):

No importa desde dónde accedemos a nuestras notas; cualquier nuevo elemento, cualquier cambio que realicemos, por ejemplo desde nuestro móvil, se verá reflejado cuando accedamos a ellas vía web o a través de programa. La sincronización de notas sencillamente funciona.

Sobre Evernote se habla en muchos sitios en Internet dedicados a la productividad. Recomiendo personalmente los artículos y alguno de los screencasts que Berto Pena publica en su blog ThinkWasabi.

Enlaces: Evernote | Descargar Evernote

En la blogosfera de la educación (II)

Otro domingo más traigo algunas lecturas y consejos publicados en algunos de los blogs de educación, otros compartidos en Twitter y que de vez en cuando voy guardando en mis favoritos.

Otro domingo más traigo algunas lecturas y consejos publicados en algunos de los blogs de educación, otros compartidos en Twitter y que de vez en cuando voy guardando en mis favoritos.

Dos escuelas 2.0, de Educación y Virtualidad. Dos viñetas sobre las dos versiones de la escuela dospuntocero: donde se habla de tecnología y no se usa, y donde se percibe tecnología en todo.

Ecos del V Encuentro de Edublogs, de Educa con TIC. Recientemente se ha celebrado por quinto año consecutivo el Encuentro de Edublogs organizado por Aula Blog en Avilés. Educa con TIC nos hace una buena síntesis de ello.

Servicios de redes sociales (II): la elección, de EDUCATIVA, blog de Juan José de Haro sobre calidad e innnovación en educación secundaria. Sobre la elección del servicio de red social más adecuado para ser usado en educación.

Bones pràctiques TIC, de XarxaTIC, sobre la presentación de un libro que publicará la Conselleria d’Educació sobre el uso de las Tecnologías de la Educación y la Comunicación, de ayuda a familias y profesores.

Cómo reclamar en Selectividad, de la sección de Educación en Practicopedia.com. Una explicación gráfica del proceso de revisión de la prueba de selectividad (quizá tarde ya, pero igualmente interesante).

Portales con recursos educativos en Internet (vía @idocente) y Recursos educativos por área de conocimiento (vía @srivero ).

TIC y Educación: 10 tendencias y 10 retos, de e-aprendizaje (vía @JordiJubany), sobre los 10 retos para docentes y centros escolares que plantean las 10 tendencias mundiales en materia de TIC y educación (Robert Hawkins).

Ken Robinson: No necesitamos cambios, necesitamos revolución, de El Caparazón (vía @jmbolivar). Una segunda charla de Sir Ken Robinson, después de la ya conocida por muchos «Las escuelas matan la creatividad», que ya compartí en mi blog personal hace tiempo. Os dejo el vídeo de la charla: