Tiching: una red social de contenidos digitales educativos

Esta semana se anunciaba el lanzamiento de Tiching, una red social cuyo propósito principal es compartir todos los contenidos digitales educativos escolares de Internet. Y pretenden lograrlo poniendo en contacto a toda la comunidad educativa, lo que incluye no sólo a los profesores que crean los contenidos, sino también a madres y padres, tutores, psicopedagogos, etc.

El proyecto está actualmente en versión Alpha, es decir, una primera versión del mismo. De momento cuenta con 746 alpha testers (usuarios que lo estamos probando) que hemos contribuido ya enlazando entre todos un total 11114 contenidos educativos en apenas unos días. Por mi parte, he empezado a organizar todos los recursos que he ido publicando en este blog, según área y nivel. Es una de las primeras funciones de esta red que he encontrado realmente interesante y práctica.

Las funciones propias de red social, como contacto con otros profesores y otros miembros de la red, no están habilitadas. Tiching sigue la misma filosofía que otras redes sociales en este aspecto: cada usuario tiene la opción de seguir a otros miembros de la comunidad, que de esta forma van incrementando su número de seguidores, los conocidos followers de Twitter.

En cuanto a contenidos, podemos buscar e incoporar nuevos contenidos filtrando por área y curso, pero no podemos por ahora valorarlos o hacer comentarios, hacer preguntas o abrir foros de discusión. «Están ahí», aunque deshabilitadas.

En el momento de registrarnos, podemos indicar con todo nivel de detalle qué asignaturas impartimos y en qué cursos, entre otras cosas, quiero pensar que será con el objetivo de mejorar las recomendaciones acerca de materiales y para sugerir otros miembros de la comunidad educativa.

Tiching estará disponible en varios países como Alemania, Argentina, Brasil, Chile, Estados Unidos, Italia, Méjico, Portugal, Reino Unido, etc. teniendo en cuenta en cada uno su sistema educativo.

El proyecto me gusta y creo que promete.

Enlaces: Tiching.com

V Premio Espiral de Edublogs 2011

El pasado 11 de febrero se abrió el plazo para presentar candidaturas al V Premio Espiral de Edublogs 2011, convocado por la «Asociación Espiral, un colectivo de profesores y profesoras, técnicos, investigadores, estudiantes y entidades, interesados en la promoción y la aplicación de las tecnologías de la información y la comunicación en la educación (TIC).»

Más que por la visibilidad que podemos dar a nuestro blog o por el reconocimiento, este tipo de eventos siempre son una buena oportunidad para descubrir nuevos blogs (y sus autores), aprender de ellos e incorporar nuevas ideas a los nuestros. No es mala idea revisar a fondo los rincones de nuestro blog, para ver qué cosas podemos y debemos cambiar.

Si echamos un vistazo a los criterios de valoración de los blogs que tendrá en cuenta el jurado en el momento de elegir al ganador, podemos extraer un buen checklist de cuestiones a poner a punto en nuestro blog.

  • Utilidad didáctica del blog
  • Valoración general de los contenidos del blog
  • Se valorará la antigüedad del blog y tendrá cómo mínimo una antigüedad de un trimestre.
  • Frecuencia de publicación y número de artículos, el blog presentado tendrá como mínimo 10 artículos publicados.
  • Recursos ofrecidos
  • El Jurado considera que es un ejemplo de mala praxis publicar artículos sin las referencias a las fuentes consultadas.
  • La inexperiencia y el desconocimiento no excluyen las buenas prácticas que todos y todas debemos exigir en la blogosfera educativa (netiqueta).
  • Le permite usarlo al profesor en el aula
  • Permite reflexionar sobre su práctica
  • Ofrece actividades para el alumnado
  • Herramientas web2.0
  • Actividades realizadas en el aula
  • Referencias a otros blogs o webs

Yo acabo de inscribir este blog en el concurso. Y tú, ¿presentas el tuyo al V Premio Espiral de Edublogs 2011? Hay plazo hasta el 20 de abril. Si quieres estar al tanto de lo que sucede en torno a estos premios, puedes seguir en Twitter el hashtag #espiraledublogs.

Enlaces: V Premio Espiral de Edublogs 2011 | Registra tu blog | Difunde | Edublogs 2011 en Twitter

Búsqueda avanzada con Google

Todo el mundo conoce el buscador de Google. Está tan presente en nuestro trabajo diario que ya no recordamos que hace un tiempo no estaba allí. De hecho, son muchos los adolescentes que creen que Internet y el buscador aparecieron al mismo tiempo. ¿Cómo si no se podría encontrar la información en Internet? Había otros mecanismos de búsqueda, pero sin lugar a dudas hay un antes y un después de Google.

Fueron Larry Page y Sergey Brin, dos estudiantes de doctorado en Ciencias de la Computación de la Universidad de Stanford, los creadores de este popular motor de búsqueda, resultado de su tesis doctoral. A partir del proyecto finalizado, ambos crean en 1998 Google Inc. Han pasado ya doce años y durante este tiempo hemos visto como han ido lanzando distintos servicios, con mayor o menor éxito (GMail, Google Maps, Google Earth, Google Wave, Google Reader, etc.), pero de todos ellos, el que más utilizamos a diario es con diferencia su buscador.

A pesar de que Google se ha ido renovando cada año, no todos los usuarios conocen las opciones de búsqueda avanzada. O si las conocen, simplemente no las usan, porque Google en alguna de sus páginas acaba mostrando los resultados que estaban buscando. Pero, ¿por qué no mejorar la calidad de los resultados? La búsqueda avanzada es un sencillo formulario donde podemos concretar más la búsqueda, filtrando la información, por ejemplo para que sólo se muestren los enlaces de páginas en un determinado idioma, forzando la inclusión u omisión de ciertos términos, buscando sólo en determinadas páginas web, etc.

Todas estas opciones de búsqueda en detalle también se pueden indicar en el cuadro de texto tradicional, el que muestra Google en su página principal. Se trata de una serie de instrucciones o palabras clave que tienen la misma función que el formulario de búsqueda avanzada. Y con un poco de práctica podemos aprender los «comandos» más importantes.

Por ejemplo, si necesitamos buscar información sobre Android sólo en una página como Barrapunto, bastaría con escribir en el cuadro de búsqueda lo siguiente:

Android site:www.barrapunto.com

Para aprender estos «trucos de Google», dejo publicada una ficha (2 páginas) que intenta resumir las características principales de búsqueda avanzada.

Enlaces: Búsquedas Avanzadas con Google (PDF) | Documento en Issuu | Buscador de Google