Los colores en Informática: los modelos RGB y HSV

Nos regalan estas Navidades una cámara de fotos y nos dicen que tiene 10 megapíxels (Mpx). Los nuevos smartphones cuentan con 8 megapixeles en sus cámaras integradas, así que entendemos que no debe estar mal. Pero, ¿qué son exactamente los megapíxeles? Bien, esta medida define la resolución de imagen de la cámara. Es decir, que si tu cámara es capaz de sacar fotos con una resolución de 3872 x 2592 (píxeles, dimensiones de ancho por alto), multiplica y tendrás el número de píxeles: 3872 x 2592 = 10036224, algo más de 10 millones de píxeles. Es decir: 10 megapíxeles.

Resuelto el misterio, hay otros conceptos que también conviene conocer. Cuando analizamos un archivo de imagen digital aparecen propiedades como “dimensiones” de la imagen (que ya hemos desvelado), “tamaño y extensión del archivo” o “espacio de color”. En general, los primeros dos bastan si nos limitamos a sacar fotos, copiarlas y publicarlas en algún servicio en Internet como Flickr. Sin embargo, aquellos que estáis descubriendo el mundo de la edición digital o el diseño web, necesitaréis dar un paso más y conocer los modelos de color RGB y HSV.

En general, para hablar sobre un color, simplemente hacemos referencia a su tono principal: verde, rojo, negro, azul, etc. Y quizá matizamos incluso sobre su brillo o saturación, diciendo “verde oscuro” o “rojo intenso”. Los ordenadores, sin embargo, procesan la información de forma numérica. Y los colores no son una excepción. Cuando nos adentramos en el mundo de la imagen digital, bien a través de la fotografía o de la edición de imágenes, vamos descubriendo una serie de códigos diseñados para representar espacios de colores.

Por ejemplo, cuando editamos imágenes con GIMP, y accedemos a las opciones de color, aparece una ventana en la que podemos modificar aspectos del color. Podemos observar las letras H,S,V,R,G,B y un número para cada una de ellas. Pero, ¿qué significan?

He recopilado para ello algunos apuntes sobre el tema en un documento de 6 páginas que puede resultar práctico para asignaturas de Informática en la ESO.

Documentos | Los colores en Informática (PDF)
En Tiching | Los colores en Informática: RGB y HSV
Fotografía | Primary Colours de Jim Flewker en Flickr

¡Cambio de escenario!

El curso pasado, sobre estas fechas, compartía los primeros recursos sobre edición de imágenes digitales, concretamente con el editor GIMP. Anteriormente, en «Imagen digital con GIMP: 4 cosas que hay que saber», comentaba el tratamiento digital de imágenes como competencia básica. Este curso he preparado una (breve) Guía sobre Composición de Imágenes con GIMP y la comparto esta semana junto a una actividad para los alumnos.

La guía explica las operaciones sobre una imagen con las herramientas de «tijeras de selección» y «máscara rápida», que permiten realizar un recorte en detalle, por ejemplo para sacar un objeto de un escenario y situarlo en otro distinto, que es precisamente la actividad que propongo en ¡Cambio de escenario!.

En la actividad para los alumnos propongo realizar dos cambios de escenario mediante la composición de imágenes digitales, para la que son necesarias 4 imágenes, 2 de fondo y 2 de objeto.

  • La primera composición debe mostrar un escenario realista, en la que el objeto “intruso” que insertamos en el nuevo fondo debe pasar desapercibido. Por ejemplo: “situar un perro en un jardín”.
  • La segunda composición debe mostrar un escenario surrealista, en la que el objeto “intruso” que insertamos en el nuevo fondo llama la atención porque su presencia resulta extraña. Por ejemplo: “situar un oso polar en un desierto” (que ya puse de ejemplo el curso pasado).

Guía | Composición de Imágenes con GIMP
Actividad | ¡Cambio de escenario!
En Tiching | Guía & Actividad

Reto fotográfico: 30 días, 30 fotos

En septiembre escribí «Sobre viajes en el tiempo y retos fotográficos», y compartía un par de propuestas para trabajar con los alumnos en cualquiera de las asignaturas. En noviembre empezamos el proyecto de 30 fotos en 30 días, dentro de la asignatura de Informática para trabajar principalmente aspectos técnicos y edición de fotografía digital, además de desarrollar las competencias digital, social y cívica, y  de conciencia y expresión cultural.

El reto

El reto, basado en la idea Anyone Up For A Challenge? del blog Oh So Lovely, consiste en una maratón fotográfica durante un mes. Cada día se tomará una foto sobre un tema concreto tomado de una lista. La actividad y la colección de fotografías servirá de referencia para:

  • Aprender varios aspectos informáticos de fotografía digital (formatos de archivo, calidad, tamaños, compresión, etc.)
  • Conocer y utilizar algunos servicios de Internet para almacenamiento y organización de fotografías, como Flickr o Picasa.
  • Utilizar las fotografías como material de base para realizar tareas de composición y retoque de imágenes digitales.
  • Aprender los conceptos básicos sobre derechos de autor. Copyright y Copyleft. Conocer las licencias Creative Commons.

La actividad

La actividad es individual. Después de los 30 días, cada alumno debe contar con sus propias 30 fotos. Sin embargo, para hacer la actividad más amena y divertida alguno de los días, puede ser buena idea formar grupos de 3 o 4 personas para ir “en busca de la foto”. De esta forma, si alguien no dispone de cámara de fotos, puede tomarla prestada de alguno de sus compañeros.

En la lista aparecen los 30 temas. Y basta con cumplir un par de normas:

  1. Cada día se dedicará a sacar una sola fotografía de un tema. Se podrán sacar varias fotos de distintos temas en el mismo día, pero habrá que elegir una de ellas, la que mejor haya salido o la que más nos guste.
  2. Siempre que sea necesario, se pueden intercambiar dos días, si existe dificultad un día concreto con alguno de los temas (“Rayo de sol” en un día de lluvia, por ejemplo).
  3. Para sacar las fotos de puede utilizar cualquier tipo de cámara digital. No se aconseja el uso de teléfonos móviles, salvo que la calidad de las fotografías sea lo suficientemente buena.

Únete al reto: #30días30fotos

Si decides unirte al reto y publicas en Internet tus fotos o tu experiencia con el proyecto, puedes utilizar en Twitter y otras redes sociales la etiqueta #30días30fotos (sin olvidar el acento en la ‘i’) para poder encontrar fácilmente los avances con el reto. Puedes utilizar este calendario para planificar tus fotos.

Documentos | 30 días, 30 fotos | Calendario | publicado en Issuu | publicado en Tiching
Enlaces | Flickr | Picasa Web Albums
Otros artículos | Sobre viajes en el tiempo y retos fotográficos
Idea original | Anyone Up For A Challenge? de Oh So Lovely

‘Seré más freak que el coordinador TIC’, el musical de Edutify

Con el lema «Actitud 2.0: aprende es compartir», finalizaba este fin de semana el VI Encuentro Internacional EducaRed, impulsado por la Fundación Telefónica, Telefónica y una mayoría de organizaciones del mundo educativo.

Durante la presentación del misterioso Edutify, el público presenció El musical de Edutify: ‘Seré más freak que el coordinador TIC’, un divertida actuación que reivindica la figura del docente 2.0, interpretada por los grupos Ron Lalá y Primital Bros. Atentos a la letra…

Vídeo | ‘Seré más freak que el coordinador TIC’, el musical de Edutify

La actualidad (e historia) informática también es cultura general

Durante este mes nos han dejado Steve Jobs y Dennis Ritchie. Los dos hicieron grandes aportaciones al mundo de la informática. Todos relacionan a Jobs con el iPhone, iPad y todo gadget que luzca una manzanita. Su paso por Pixar (Walt Disney) quizá no sea tan conocido. ¿Pero quién fue Dennis Ritchie?, se preguntarán algunos (seguramente muchos).

Dennis MacAlistair Ritchie (9 de septiembre de 1941 – 12 de octubre de 2011) fue un científico computacional estadounidense. Colaboró en el diseño y desarrollo de los sistemas operativos Multics y Unix, así como el desarrollo de varios lenguajes de programación como el C, tema sobre el cual escribió un célebre clásico de las ciencias de la computación junto a Brian Wilson Kernighan: El lenguaje de programación C. Recibió el Premio Turing de 1983 por su desarrollo de la teoría de sistemas operativos genéricos y su implementación en la forma del sistema Unix. En 1998 le fue concedida la Medalla Nacional de Tecnología de los Estados Unidos de América. El año 2007 se jubiló, siendo el jefe del departamento de Investigación en software de sistemas de Alcatel-Lucent.

Comentaban en Linux Hispano el trato diferente que se había dado a ambas noticias; sobre cómo el anuncio del fallecimiento de Dennis Ritchie aparecía en un segundo plano, mientras que para Steve Jobs había reservado un espacio para un homenaje, con detalles sobre su trayectoria e hitos en Apple.

No cabe duda que han sido muchos los logros de Jobs en Apple. Pero también personajes como Dennis Ritchie contribuyeron enormemente al desarrollo de la informática tal y como la conocemos ahora. De hecho, Mac OS X de Apple, está basado en UNIX, sistema operativo desarrollado en 1969 por un grupo de empleados de los laboratorios Bell de AT&T, entre los que figura Dennis Ritchie.

Steve Jobs, y también Bill Gates (Microsoft), son probablemente dos de los personajes más conocidos del mundo de la informática, quizá porque salen más en los medios. Los más portadas dan, pero no los más importantes. Los miles de millones de euros que mueven sus empresas siempre tienen hueco en cualquier diario. Recomiendo echar un vistazo a esta infografía sobre los éxitos empresariales de estos dos personajes.

Sobre actualidad informática

Hoy por hoy, estar bien informado no sólo es visitar las secciones de economía, política o deportes en los periódicos. También la actualidad informática es cultura general. Es por ello que propongo a los alumnos una actividad sobre búsqueda y suscripción a noticias de actualidad.

Reunir información, seleccionar y leer

En cuestiones de tecnología, especialmente del mundo de la informática, una noticia publicada hace un par de semanas, ya es historia. Por tanto, es importante leer mucho sobre el tema, accediendo a un número importante de fuentes de información y facilitando la tarea de seleccionar y finalmente leer los contenidos.

Imaginemos que queremos seguir diariamente decenas o cientos de fuentes de información (páginas de Internet). Abrir el navegador web para acceder a cada una de ellas y comprobar si hay algo nuevo, no es realmente cómodo. ¿Por qué no hacer que la información sencillamente llegue a nosotros, sólo si hay algo nuevo publicado, en lugar de tener que visitar una tras otra las páginas que nos interesan? La clave es la suscripción RSS.

¿Qué es RSS?

RSS son las siglas de Really Simple Syndication, un formato XML para sindicar o compartir contenido en la web. Se utiliza para difundir información actualizada frecuentemente a usuarios que se han suscrito a la fuente de contenidos. El formato permite distribuir contenidos sin necesidad de un navegador, utilizando un software diseñado para leer estos contenidos RSS (agregador).

¿Cómo saber si una página ofrece suscripción RSS?

Las webs que ofrecen el método de suscripción RSS, muestran en sus páginas el icono o el texto de RSS. Se trata tan solo de buscar ese logo o el texto RSS, para acceder a un enlace especial que nos permitirá recibir la información.

Tener cultura informática es estar al tanto de las novedades, pero también es conocer un poco la historia; quiénes son o fueron Alan Turing, John von Neumann, Vannevar Bush, Tim Berners-Lee, Richard Stallman, Linus Torvalds, Claude Shannon, Ada Lovelace, Shawn Fanning, Mark Zuckerberg, Sergey Brin o Larry Page. Recuerdos de la asignatura de Historia de la Informática y Metodología de la Ciencia en la carrera…

Infografía | Bill Gates vs. Steve Jobs (vía Pizcos.net)
Actividad | Actualidad Informática (3 páginas, PDF)
Historía de la Informática | Portal sobre Informática en Wikipedia

Sobre viajes en el tiempo y retos fotográficos

Me gusta la fotografía. Intento aprender algo nuevo cada día, sobre técnica y edición. También intento estar al tanto de la novedades sobre nuevas cámaras y objetivos que van saliendo al mercado. Y para ello resulta realmente práctico seguir blogs como Xataka Foto, donde se publican a diario artículos sobre actualidad, modelos de cámaras, software, entre otros consejos. Además cuentan con cursos “por capítulos” sobre diferentes aspectos del arte de la fotografía.

Por otro lado, la materia de Edición de Imágenes Digitales, en mayor o menor medida, forma parte del currículo de la asignatura de Informática en varios cursos de la ESO. Y los contenidos de los temas sobre edición de imágenes puede resultar un tanto aburridos si no hay un motivo de por medio. Un proyecto.

Durante este curso vamos a llevar a cabo en clase un par de proyectos relacionados con la edición digital de imágenes. El primero implica la búsqueda de fotografías; en el segundo, cámara en mano, son los alumnos los protagonistas.

Un viaje en el tiempo

El primero es un viaje en el tiempo. Encontré la idea en “Trippy Pictures Within Pictures” de Izismile, a través del blog Gran Angular. El concepto es bastante original. Se trata de fusionar pasado y presente a través de la fotografía; de “cómo las cosas han cambiado, pero siguen igual”.

El proyecto para los alumnos puede ser realmente completo. Implica la búsqueda de fotografías antiguas, por ejemplo de carácter familiar o de la ciudad en la que viven, tomada en algún lugar que puedan volver a visitar, para comprobar qué cosas no han cambiado tanto. Un viaje en la historia o a algún recuerdo no demasiado lejano.

La parte de edición de las imágenes puede incluir algún retoque sobre la fotografía antigua, o alguna edición sobre la fotografía final, por ejemplo, para la creación de una postal.

30 Días / 30 Fotos

El segundo proyecto es un reto fotográfico cuyo objetivo es conseguir sacar una foto al día durante un mes, con la pequeña dificultad de que cada foto debe ser sobre un tema de una lista.
La idea original parece ser de Sherry, una bloguera que escribe en “Oh So Lovely” sobre decoración y otros proyectos DIY (Do It Yourself, en español, “Hazlo tú mismo”).

La lista que propone parece sencilla a primera vista. Sin embargo, hay algunos temas en los que se hace necesario mostrar algún aspecto más personal, mientras que otros simplemente requieren mucho más trabajo, por el momento del día o por el lugar de la escena. Es por esta razón que, para el proyecto de estudiantes, eliminaría algunos temas para añadir otros que puedan ser más interesantes para un posterior trabajo de edición digital de las imágenes con el editor GIMP en Linux, del que ya he hablado en alguna ocasión. Cuando ponga en marcha el proyecto, publicaré mi propuesta de lista de 30 “items” para el reto.

Para los que quieran seguir mejorando la integración del desarrollo de competencias en sus programaciones didácticas, creo que con este par de actividades se pueden cubrir (en parte), ya algunas de ellas:

  • la competencia “cultural y artística”, a través del conocimiento y comprensión de manifestaciones culturales o artísticas, esto es, monumentos o edificios que pueden ser fotografiados en el proyecto de «viaje en el tiempo».
  • la competencia de “autonomía e iniciativa personal” para desarrollar la creatividad y la perseverancia, especialmente en el reto de «30 días, 30 fotos».
  • y lógicamente, la de “tratamiento de la información y competencia digital”, mediante el uso de herramientas informáticas para la edición de las imágenes en ambos proyectos.

Enlaces | Trippy Pictures Within Pictures | Anyone Up For a Challenge
Foto Cámara | My Camera de BigTallGuy

Música y TIC: componiendo desde el sofá

¿Se puede componer cómodamente desde el sofá? Con el iPad y GarageBand, sí. Incluso sin demasiados conocimientos de música, este software permite a cualquiera poder hacer sus pinitos como compositor. Diferentes guitarras acústicas, eléctricas y bajos, variedad de pianos y baterías, grabación de voz, etc. son los diferentes instrumentos que podemos ir grabando para finalmente editarlos en el «estudio de grabación».

El programa es realmente fácil de usar. Cada instrumento lo podemos tocar bien con la modalidad de notas o de acordes, con distintos tipos de ritmo para cada uno de ellos. También resulta entretenido editar en el «estudio de grabación» cada una de las pistas que hemos ido grabando para mejorar la composición. Todo sin movernos del sofá.

Merece especial atención esta composición de George Lambros.

El programa es demasiado tentador como para no hacer alguna prueba. Así que ahí va una primerísima composición con apenas unos acordes (a falta de algunos ajustes, sobre todo de volumen).

Enlaces | GarageBand para iPad | Composición en iVoox

Pirámides de población al instante

Como anuncian en su blog, por petición popular, Wolfram|Alpha ofrece desde la semana pasada la posibilidad de hacer diferentes consultas sobre demografía.

Podemos estudiar la población de distintos lugares del mundo, no sólo como lo haríamos accediendo a una enciclopedia, sino también formulando preguntas muy concretas, mediantes estimaciones, incluso sobre datos que todavía no existen.

La imagen muestra el resultado de una consulta general sobre la distribución de la población en España. Si introducimos los términos «Spain population distribution» (de momento todas las consultas sólo en inglés), obtenemos los últimos datos demográficos representados en una pirámide de población (en el ejemplo, del año 2010), además de una tabla mostrando numéricamente la misma información organizada por edad y sexo.

Pero también podemos hilar más fino. Si quisiera saber cuántas personas alrededor de una edad determinada viven en España, bastaría con preguntarle a Wolfram|Alpha de la siguiente forma: «31-year-old people in Spain», para saber que en España viven casi 4 millones de personas en el rango de edad de 30 a 34 años.

Y, ¿qué población tendrá España en el año 2050? Según Wolfram|Alpha seremos 51 millones de personas, de los cuales 16 millones serán mayores de 65 años. También podemos obtener estimaciones sobre el crecimiento de la población, consultando la distribución de la edad en un año futuro: «Spain age distribution 2050».

El estudio de la distribución y evolución de la población es un tema común en varias asignaturas. Se puede desarrollar tanto en el área de geografía, desde un punto de vista histórico, como en matemáticas, con un enfoque más estadístico. Esta nueva función que añade el popular buscador de respuestas se presenta a alumnos y profesores como una herramienta de gran utilidad en el aula.

Enlaces: Wolfram|Alpha

Un buscador de respuestas para cada asignatura: Wolfram|Alpha

Hace unos meses os contaba cómo saber cuántos afinadores de piano hay en Chicago. El ejemplo me servía para presentar el buscador de respuestas Wolfram|Alpha, disponible en una página de Internet y que procesa todo tipo de preguntas: matemáticas, geografía, química, física, historia, etc. Nada se le escapa. Ahora, los creadores de Mathematica nos sorprenden con las Wolfram Course Assistant Apps, varias versiones de su buscador, cada una de ellas diseñada para una asignatura diferente.

Wolfram|Alpha ya había presentado su motor de búsqueda de respuestas en su versión móvil, de momento disponible en iPhone, iPod Touch, iPad y Android. Sin embargo, leo esta semana en Mashable que el buscador también se ha propuesto diseñar un programa para cada asignatura. De momento podemos probar tres aplicaciones del área de matemáticas y música, concretamente para Álgebra, Cálculo y Teoría Musical.

Una de las particularidades de estas nuevas aplicaciones es que no sólo dan la respuesta a la pregunta que se formula, sino que ofrece una explicación paso a paso sobre cómo se ha llegado a la solución. Con las aplicaciones para el área de matemáticas, tras computar el problema, podemos ver en algunos casos varios cálculos parciales.

Wolfram|Alpha es un servicio del que siempre viene bien echar mano para comprobar algún resultado, o simplemente para experimentar, aprender y curiosear con cualquer cuestión matemática. He probado de momento la aplicación de Álgebra en iPad con algunos sistemas de ecuaciones. La interfaz es muy sencilla y cuenta con una teclado virtual que facilita la introducción de número y símbolos matemáticos. La comodidad y velocidad de respuesta hacen que esta nueva idea de Wolfram|Alpha resulte muy práctica.

Enlaces: Wolfram Course Assistant Apps

Colección de los mejores Lipdubs

Cuántos más veo, más me gusta la idea. Me refiero a los Lipdubs, los vídeos musicales realizados por un gran grupo de personas, cada vez más de moda entre estudiantes de colegios y universidades. Los hay de gran calidad, prácticamente con aspecto de videoclip profesional. Sin embargo, es el hecho de movilizar y organizar a todo un grupo de alumnos lo que hace que estas iniciativas gusten tanto y tengan tanto éxito.

Wikipedia explica, en un artículo dedicado a ello, todo sobre esta genial idea:

Un lipdub o lip dub («doblaje de labios») es un vídeo musical realizado por un grupo de personas que sincronizan sus labios, gestos y movimientos con una canción popular o cualquier otra fuente musical. Se suele realizar en una sola toma (plano secuencia), en la que los participantes hacen playback mientras suena la música en un reproductor móvil. No importa la calidad del sonido de la toma porque es en la edición posterior cuando se incorpora la canción como banda sonora. El hecho de que se trate de un plano secuencia hace muy fácil el proceso. Con estos vídeos, sus autores, además de realizar de forma colectiva una experiencia creativa, muy divertida y sin complicaciones técnicas, suelen tratar de mostrar el buen ambiente en una institución determinada: universidad, empresa, etcétera.

Comparto en esta entrada algunos de los mejores Lipdubs que he visto hasta ahora. Y como la lista probablemente irá creciendo, he creado una lista con todos ellos en esta wiki. ¿Conoces algún Lipdub que quieras compartir? Si lo deseas, puedes hacerlo llegar a través de Twitter y lo añadiré a la lista.

LIPDUB EN FCOM NAVARRA

LIPDUB VIDEO – Hey Soul Sister – UVIC 2010

LIPDUB – I Gotta Feeling (Comm-UQAM 2009)

Shorewood Lip Dub

LipDUB SGH 2009 – Polish Lip Dub – Footloose – Warsaw School of Economics

Enlaces: Colección de Lipdubs