Diseño 2D/3D por ordenador: «El pisito»

La expresión gráfica en 2D y 3D es un contenido que aparece en los temarios de diferentes materias en la ESO y Bachillerato. En las asignaturas de educación plástica y visual o dibujo técnico interesa aprender a elaborar proyectos de diseño «a mano», utilizando el material tradicional como lápiz, compás, escuadra y cartabón, entre otros. Sin embargo, en el ámbito de la tecnología y la informática conviene introducir también herramientas de diseño asistido por computador, conocidas como CAD (Computer-Aided Design).

Para cursos iniciales de informática, algunos conocidos programas como AutoCAD, pueden resultar mastodónticos. La mayoría cuentan con cientos de funciones e infinitas opciones de configuración quizá necesarias en asignaturas que tratan el dibujo técnico en profundidad. Sin embargo, para el sencillo propósito de explicar el fundamento del diseño en 2D/3D, pueden ser más un inconveniente que una ventaja. Si lo que queremos es introducir los conceptos de escala, proyección, perspectiva y además adquirir el vocabulario básico sobre materiales, hay soluciones software mucho más simples.

FloorPlanner es un software online que se presenta como una sencilla herramienta para trabajar el diseño 2D en clase.

Floor Planner

En su web presentan FloorPlanner como la forma más fácil de crear planos:

«Floorplanner es la forma más sencilla y con mejores acabados para crear y compartir planos interactivos en línea. Tanto si estás cambiando a una nueva casa, organizando una boda o reorganizando tu salón, Floorplanner cuenta con las herramientas que necesitas. Con Floorplanner puedes recrear tu vivienda, jardín u oficina con tan sólo un par de clics de ratón y puedes también amueblar tus planos con nuestra gran librería de objetos.»

El espacio de trabajo de Floorplanner es realmente fácil de utilizar, sin dejar de lado los conceptos técnicos del diseño de planos. El programa se utiliza a través de una interfaz web, de modo que no es necesario instalar ningún programa en nuestro ordenador. Simplemente creamos una cuenta en Floorplanner.com para empezar inmediatamente a trabajar (con la limitación de poder crear un solo proyecto con la cuenta gratuita). El entorno está disponible en varios idiomas y las barras de herramientas con los elementos básicos para iniciar el diseño de habitaciones, paredes, superficies, puertas y ventanas, están fácilmente accesibles. Aunque quizá la función más espectacular es la conversión con un solo clic del diseño en 2D a un espacio en 3 dimensiones.

«El pisito»

El software recuerda al componente de diseño en juegos de simulación social como Los Sims, en los que podemos construir también las casas de los mundos virtuales que inventan los jugadores. La gran diferencia es que estos «elementos de construcción» se presentan en Floorplanner en un espacio de trabajo mucho más técnico, con medidas exactas y la representación propia que utilizaría un delineante en sus planos.

pisito50m2Para aprender a utilizar el programa se necesitan al menos un par de clases en las que los alumnos puedan familiarizarse con el entorno gráfico y que puedan localizar con facilidad los elementos de diseño. Como primera actividad de toma de contacto, puede ser un buen reto diseñar una vivienda de 50 metros cuadrados: el pisito, en el que distribuir eficientemente una habitación, un cuarto de baño, una cocina y unsalón. En principio, esta primera práctica será suficiente para aprender a diseñar un espacio con unas dimensiones determinadas y poner en práctica los conceptos de escala.

Aunque el diseño está siempre disponible online, otra de las funciones interesantes del programa es la facilidad para exportar los planos a formato imagen (JPG) y documento (PDF), sobre todo si interesa guardar el diseño final en el ordenador para imprimirlo o enviarlo como adjunto en una tarea a través de Moodle (Aula Virtual).

Además, al estar el proyecto siempre disponible en la nube, podemos obtener un enlace público a los planos y compartirlos fácilmente con otros usuarios, aunque estos no tengan una cuenta en Floorplanner.

Floor Planner | www.floorplanner.com
En Tiching | Diseño 2D/3D por ordenador: «El pisito»

El proyecto Stop Motion (o cómo explicar imagen y vídeo digital y no aburrir en el intento)

Resolución de una fotografía digital, píxeles y megapíxeles, píxeles por pulgada (ppp), escala de grises, modos de color: RGB, HSB y CMYK, profundidad de color, tamaño, compresión y calidad de una imagen, JPG, PNG, RAW y otros tantos formatos de imagen digital. Cámaras compactas y réflex, FPS (fotogramas por segundo), codecs, bitrate, HD…

Cuando queremos introducir los temas de imagen y vídeo digital aparecen necesariamente decenas de conceptos informáticos no siempre fáciles de explicar y tampoco sencillos de digerir por el alumno. Al final siempre resulta más práctico recurrir a un ejemplo. Sin embargo, si cada término técnico se debe acompañar de un ejemplo de aplicación, el aburrimiento está garantizado, para el profesor y para el alumno.

¿No será más efectivo proponer un solo proyecto de imagen y vídeo digital en el que estos conceptos se vayan explicando a medida que aparezcan y sea necesario aplicarlos a la actividad?

Stop Motion

«Aprender haciendo» (learning by doing, en inglés) o «aprendizaje basado en proyectos» (project-based learning, si buscáis iniciativas similares en Internet). Al fin y al cabo métodos de sentido común, con los que el conocimiento se adquiere sencillamente porque se pone en práctica. Tengo la sensación de que lo aprendido de este modo perdura más tiempo, porque el alumno recuerda haberlo aplicado para obtener un resultado concreto, en forma de proyecto. Y si tiene utilidad, mejor todavía. Y si además ha sido entretenido llevarlo, nos podemos dar por satisfechos.

Para las unidades didácticas de «imagen y vídeo digital» mi propuesta es un proyecto de Stop Motion ,«una técnica de animación que consiste en aparentar el movimiento de objetos estáticos por medio de una serie de imágenes fijas sucesivas.»

En una primera sesión y como actividad de introducción-motivación, podemos mostrar ejemplos de proyectos realizados con la técnica Stop Motion, profesionales unos y otros más «artesanos», para comprender sobre todo las diferencias, en lo que a técnica se refiere, con proyectos de tipo time lapseslow motion, que ya he presentado en alguna ocasión. En esta primera clase será inevitable introducir algún término sobre imagen o vídeo digital, como puede ser el de resolución de la imagen o el concepto de FPS (trames per second).

Cómo ejemplo de Stop Motion para mostrar a los alumnos, profesional pero que utiliza en escena material muy asequible (elementos de oficina), propongo este proyecto ganador del concurso de videocreación de 2012: «Clip Clap». En los primeros segundos ya podemos comprobar la técnica que requiere.

También este proyecto de «Torre Animada» (Animated Tower (HESAV s’anime!), incluido en el vídeo el «cómo se hizo») es buen ejemplo para comprender la dificultad de algunos Stop Motion, en aspectos de planificación y organización.

En una segunda sesión, podemos realizar un pequeño stop motion «artesano» con tres sencillos elementos: una pizarra, una tiza y una aplicación móvil (teléfono o tablet). En menos de 8 minutos podemos tener el proyecto terminado. Con una fotografía cada 5 segundos y un total de 100 disparos que realizará el dispositivo móvil de forma automática, será suficiente para que la aplicación móvil monte el proyecto final en un instante y obtener un resultado similar al que aparece en el siguiente vídeo. Un sencillo stop motion puede servir para hacerse una idea de qué cambios son necesarios en cada fotograma para obtener el efecto de movimiento deseado.

También encontramos proyectos musicales. Una de mis canciones favoritas es «Her Morning Elegance» de Oren Lavie. Casualmente, el videoclip del tema es un Stop Motion.

De este Stop Motion, merece la pena ver también el making of. donde podemos descubrir parte del proceso detrás de las cámaras. Una curiosidad del proyecto es la continuidad que tuvo en forma de exposición de fotografía… de cada uno de los fotogramas de esta pequeña obra de arte y que además se pueden adquirir individualmente.

Stop Motion #1 | «Hi» de Enrique Benimeli
Stop Motion #2 | «Clip Clap» (ganador del concurso videocreación 2012)
Stop Motion #3 | «Animated Tower (HESAV s’anime!)»
Stop Motion #4 | «oren lavie – her morning elegance»
Her Morning EleganceHME Gallery
Fotografía Stop Motion #1 (Lego) | «Stop Motion Lego» de Emily Quinton en Flickr
Fotografía Stop Motion #2 | «Stop Motion (April ’13)» de VFS Digital Design en Flickr.
Recurso en Tiching | http://es.tiching.com/118394

El «Quetzal Cuántico»: guía de instalación de Ubuntu para usuarios de Windows

El pasado 18 de octubre, como cada 6 meses, vio la luz la nueva versión 12.10 de Ubuntu. Siguiendo la tradición de bautizarla con nombre de animal y adjetivo, esta nueva versión se llama «Quantal Quetzal» (en español: «Quetzal cuántico»). Anteriormente (siempre siguen un orden alfabético) hemos conocido en Esfera TIC las versiones Precise Pangolin (abril 2012), Oneiric Ocelot (octubre 2011), Natty Narwhal (abril 2011), Maverick Meerkat (octubre de 2010), etc. Habría que remontarse a 2004 para habla de Warty Warthog, la primera versión (4.10) de este sistema operativo libre y de código abierto con núcleo Linux y basado en Debian.

Novedades

En cada lanzamiento de nuevas versiones de Ubuntu, el blog Genbeta analiza a fondo las nuevas características y funciones. En la versión 12.10 Quantal Quetzal desaparece Unity 2D, la versión más ligera de la interfaz de usuario. Aparece la opción de vista previa para aplicaciones, música, fotos, vídeo, PDF y otros formatos. Ubuntu ofrece ahora la fusión del escritorio con las aplicaciones web a través de las WebApps. También la posibilidad de agrupar varias cuentas que tengas en Internet. Social lens, Shopping lens y Photo lens, son tres formas nuevas de buscar contenidos  en redes sociales, espacios comerciales y servicios que alojen imágenes, como Flickr, Picasa o Facebook. Y como en otras actualizaciones, Ubuntu renueva algunas de sus herramientas y aplicaciones.

Guía de instalación

También siguiendo la tradición, he vuelto a elaborar para este curso una «Guía de instalación de Ubuntu para usuarios de Windows» adaptada a la nueva versión Quantal Quetzal. Se trata de un documento PDF de 7 páginas en el que explico paso a paso el proceso de descarga e instalación de Ubuntu en Windows. Aunque existen otras formas de instalación, el instalador Wubi es probablemente el más adecuado para usuarios de Windows que descubren Ubuntu por primera vez.

Guía (PDF) | Linux en casa (I) con Ubuntu 12.10 Quantal Quetzal
Ubuntu | Wubi – Windows Installer for Ubuntu
Foto | «Crystal Quetzal» de Sayantan Chaudhuri en Flickr