Infografía del profesor productivo: las 8 cualidades TIC

Os presento en una infografía las que, a mi juicio, son «Las 8 cualidades TIC de un profesor productivo» y que he publicado en mi blog «Ocho en punto» sobre organización personal y productividad. En el post original podéis encontrar algunos reflexiones adicionales y la infografía en distintos formatos de descarga.

Las 8 cualidades TIC de un profesor productivo

Docencia y productividad

Si hay un trabajo que debe preocuparse de gestionar bien la información, el conocimiento y los mejores métodos para transmitirlo, es la docencia. Continuar leyendo «Infografía del profesor productivo: las 8 cualidades TIC»

Cómo unirse a la Comunidad de Educadores de Microsoft en 5 pasos

La Comunidad de Educadores de Microsoft (en inglés «Microsoft Educator Community») es un espacio donde puedes aprender nuevas habilidades, descubrir actividades en el aula y ganar insignias y certificados. Y ahora que tanta importancia se está dando a la acreditación de la competencia digital docente, el MEC es un buen lugar donde indagar. Como su nombre indica, se trata de una comunidad de profesores y, también su nombre nos da alguna pista sobre el tipo de tecnologías en las que está centrada. Lógicamente, las de Microsoft.

Ya habrá tiempo de detallar qué podemos hacer en esta comunidad. De momento, supongo que interesa cómo unirse a la esta comunidad. Vamos al grano.

1. ¡Bienvenido educador!

La comunidad es online y la encontrarás en:

http://education.microsoft.com

Así que el primer paso es hacer clic sobre el enlace de arriba para acceder a la página web donde reside la comunidad.


Haz clic sobre cada imagen para ampliarla

La web nos recibe con un mensaje de bienvenida: ¡Bienvenido educador! Continuar leyendo «Cómo unirse a la Comunidad de Educadores de Microsoft en 5 pasos»

Programa y vencerás: Scratch, números primos y divisores

Hace ya casi tres años desde mi último post en este blog. En él recordaba las 250 entradas publicadas desde 2010 y resumía lo más visitado desde entonces. Y cerraba una etapa.

Hoy vuelvo por aquí, no sé si con la intención de retomar el blog (mientras lo escribo lo medito por primera vez…) o simplemente para publicar un recurso con el que estaba trabajando esta tarde y que he considerado oportuno compartir. ¿Dónde?, he pensado. Pues en Esfera TIC. Este blog era el lugar adecuado. Así de sencillo. El espacio está, y la voluntad también, así que ahí va.

Ya desde el año pasado trabajamos en algunos cursos de la ESO con Scratch, un lenguaje de programación visual diseñado especialmente para escolares. Los conceptos de programación son los mismos que en otros lenguajes “de verdad” (salvando las distancias, claro está), solo que en Scratch se presentan de forma muy visual para el alumno, eliminando toda sintaxis caprichosa, que siempre es fuente de errores innecesarios para un alumno al que lo único que debe preocuparle es comprender los fundamentos de la programación. A través de piezas de puzzle encajadas de la forma adecuada, se consigue que la aplicación funcione según se ha diseñado (mientras escribo esta incompleta definición de Scratch, veo ya la necesidad de dedicarle un artículo a este lenguaje…).

Pero cómo avisaba, solo pasaba por aquí para compartir una pequeña aplicación programada con Scratch y que puede resultar útil, tanto para asignaturas de informática como de matemáticas. El programa es capaz de determinar si un número es primo o no, calculando todos sus divisores. Lo hace por fuerza bruta, probando todos los posibles divisores. Para números muy grandes, la resolución puede llevar un tiempo.

Cada vez que he terminado programando algún concepto, técnica o método matemático (sobre todo esos cálculos básicos que todos hemos estudiado en algún momento), tengo más claro que la mejor forma de comprender el funcionamiento de algo es diseñando su algoritmo, programándolo y probándolo.

App Scratch | «¿Es ‘n’ un número primo? Cálculo de divisores de un número»

Internet es una nube (pero llena de archivos, servidores y cables)

Hace unos días compartí en este blog algunos recursos que explican cómo funciona Internet y cómo nos conectamos a la red de redes. Un vídeo y algunas infografías respondían a las preguntas: ¿qué es TCP/IP? ¿qué es una dirección IP? ¿Y un ISP? ¿Cómo funciona físicamente Internet? ¿Cuál es la diferencia entre ADSL, fibra óptica y cable? ¿Cuántos usuarios acceden a estas redes diariamente y a qué velocidad lo hacen? Este segundo post también pretende aclarar algunas cuestiones sobre algo que muchos curiosos de la tecnología se habrán planteado en alguna ocasión: ¿dónde están las cosas en Internet?

Nos sirve como ejemplo el acceso un día cualquiera a alguna red social como Facebook o Twitter, páginas web en las que publicamos «nuestro día a día» en forma de texto, enlaces, fotografías o vídeos. ¿Qué sucede desde que escribimos la dirección de Internet en el navegador hasta que vemos nuestro perfil en dicha red social? Sabemos que las páginas con información sobre nuestros contactos están en Internet, pero… ¿dónde exactamente? En algún lugar del mundo, pero si están en otro continente… ¿cómo accedemos a esas webs desde nuestro país? Vayamos por partes.

¿Cómo encuentra Internet la página web que escribimos en el navegador?

Router

El siguiente vídeo explica en apenas 5 minutos cómo funciona Internet, un servicio que utilizamos probablemente a diario, y del que no conocemos todos los detalles técnicos. Ocurre lo mismo con la electricidad en casa: simplemente funciona y la usamos sin preguntarnos el fundamento físico que lo hace posible. «Internet es un cable». Así comienza la presentación de los elementos de la Red: clientes y servidores, protocolos, ISP, direcciones IP, fragmentación en paquetes, etc. Y sólo en 5 minutos.

¿Dónde «viven» las páginas web que visitamos?

Servidores y rack

¿Y esas páginas web que visitamos a diario? Unas costarán más tiempo y dinero que otras en ser diseñadas, pero finalmente no son más que un conjunto de archivos almacenados en un ordenador un tanto especial llamado servidor web.

Si decidimos disponer de una página web personal, deberemos decidir dónde alojarla. El hosting o alojamiento podrá ser gratuito o de pago, pero en cualquier caso, el concepto es el mismo: el conjunto de archivos que constituyen nuestra página web deberán estar almacenados en un ordenador conectado permanentemente a Internet para que nuestra web esté disponible para cualquier usuario las 24 horas del día y los 365 días del año.

¿Tus datos en una nube? Un poco más abajo…

Centro de datos

Y, ¿dónde están esos servidores? ¿A quién pertenecen? Bien, el tamaño de algunas empresas es tan grande (más bien el número de usuarios a los que ofrecen sus servicios), que cuentan con sus propios Centros de Procesamiento de Datos (CPD).

Por increíble que parezca, redes sociales como Facebook, con más de mil millones de usuarios, necesita concentrar en un centro de datos todos los recursos para organizar la información y dar el servicio.

Podríamos pensar que con apenas unas decenas de servidores sería suficiente para abastecer las demandas de los usuarios. Sin embargo, la infraestructura de Facebook cuenta con más de 50000 servidores, que por cierto utilizan distribuciones del sistema operativo GNU/Linux. De modo que cada vez que accedes a esta red social para subir una foto, estás utilizando un ordenador con software libre, al igual que ocurre con la mayoría de servidores web repartidos por el planeta.

Internet también «va» por el agua

Cable transoceánico: buzo

Cables transoceánicos. Existen. Se trata de cables submarinos de cobre o fibra óptica instalados sobre el lecho marino y destinado a servicios de telecomunicación.

La primera vez que lo cuentas, pocos lo creen. Quizá la opción de comunicación por satélite es la primera idea que nos viene a la mente. Y aunque los satélites de comunicaciones tiene importancia en las transmisiones, sobre todo televisión e Internet, los cables submarinos de fibra óptica siguen siendo la base de la red mundial de telecomunicaciones.

Podemos seguir pensando en Internet como algo abstracto, una nube. Pero ahora ya sabes que es algo físico y concreto; una red organizada en centros de datos, servidores y sobre todo muchos cables, algunos necesariamente por debajo del agua.

Fronteras en tierra y mar: un time-lapse, un mapa interactivo y el teorema de los 4 colores

Cuando pensamos en fronteras entre países, es lógico pensar en largas líneas imaginarias que separan los territorios. Seguramente nos vienen a la cabeza lugares conocidos o próximos a nuestro país y que tienen una extensión considerable. Y por tanto, también sus fronteras también se extienden a lo largo de cientos de kilómetros. Sin embargo no siempre es así. Una infinidad de acontecimientos y otros muchos caprichos políticos han dejado, en momentos distintos de la historia universal, una variedad de curiosidades en nuestras fronteras.

Propongo varios recursos relacionados con los mapas y las fronteras: algunas curiosidades históricas, un time-lapse con los últimos 5000 años de límites entre países, una mapa con las fronteras marítimas y una «juego» matemático con regiones y colores.

Tomando café en la frontera

Frontera entre Holanda y Bélgica

Un caso de lo más curioso y complicado a la vez, es el de la ciudad de Baarle-Nassau en el sur de los Países Bajos. La composición de las regiones se puede resumir así:

Consiste en 24 partes separadas de tierra. Aparte de la parte principal (llamada Zondereigen) localizada al norte de la ciudad belga de Merksplas, hay veinte exclaves en los Países Bajos y otros tres en la frontera belga-holandesa. También hay siete exclaves holandeses dentro de los exclaves belgas. Seis de ellos están localizados en el mayor y el séptimo en el segundo mayor. Un octavo exclave holandés está en Zondereigen.

Esta compleja distribución del territorio provoca en la ciudad situaciones que no dejan indiferente a nadie: una mesa de una cafetería a pocos centímetros de la frontera, o que dos portales contiguos en una misma calle pertenezcan a territorios distintos.

Frontera puerta con puerta

En Blog de Banderas se publicó en 2013 un artículo que recopilaba una lista de 10 fronteras más cortas del mundo, incluyendo una breve explicación histórica de los acontecimientos que llevaron en su momento a esa característica -y corta- separación de territorios. Por cierto, la frontera de España con Reino Unido (Gibraltar) aparece en el ranking.

El blog Microsiervos también compartió algunas curiosidades en: «Countries inside countries: bizarre borders» (países dentro de países: fronteras extrañas) que muestra las más extrañas situaciones de fronteras en el mundo. Territorios encerrados dentro de otros, como el caso de la Ciudad del Vaticano en Italia o la República de San Marino en este mismo país.

5000 años de fronteras

Las fronteras han cambiado a lo largo de la historia. Guerras y otras decisiones políticas han modificado los mapas, y en algunos casos, la organización actual de algunos territorios, nada tiene que ver con el aspecto que tenían hace cientos de años.

El siguiente time-lapse muestra la evolución histórica de las fronteras dentro de Europa en los últimos 5000 años, desde el 3000 a.C. al 2013 d.C.

Vuestro mar, nuestro mar

No sólo encontramos fronteras en tierra firme. También las aguas de nuestros mares y océanos pertenecen a algún país. Y en este espectacular mapa interactivo, podemos «navegar» por las fronteras marítimas de nuestro planeta.

Fronteras y mares

(clic sobre la imagen para visitar el mapa interactivo)

Países a 4 colores: un teorema matemático

¿Cuántos colores son necesarios como máximo para colorear cualquier mapa? Las respuesta está en el propio título de este apartado y lo dice el «Teorema de los 4 colores»:

Dado cualquier mapa geográfico con regiones continuas, éste puede ser coloreado con cuatro colores diferentes, de forma que no queden regiones adyacentes con el mismo color.

El Teorema de los 4 coloresEl problema del mapa de cuatro colores fue planteado como conjetura, por primera vez, por el estudiante Francis Guthrie en 1852 y fue resuelto, a mediados de 1970, por Kenneth Appel y Wolfgang Haken, no sin algo de controversia en el mundo matemático, por haber utilizado un ordenador para la demostración.

Este problema matemático se puede plantear como un buen juego de lógica. Además, podemos aprender algo de geografía mientras intentamos colorear las regiones con nuestros 4 colores. En el mapa de la imagen podemos ver Austria haciendo frontera con otros siete países. Y observamos que aun así, tan solo son necesarios 4 colores para pintar cada región de un color y que dos ningún países fronterizos no repitan el mismo color.

Así quedaría el mapa de Europa cumpliendo las restricciones planteadas en este teorema de coloración de grafos.

Mapa del Mundo con 4 colores

Mapas mudos y otros recursos para geografía

Bien como recurso para la asignatura de geografía e historia, o bien para el reto de pintar con cuatro colores, en d-maps.com hay más de 100000 mapas físicos y políticos, disponibles en varios formatos (GIF, PDF, CDR, SVG, AI, WMF).

Mapa de España

¿Te atreves a colorear cualquiera de estos mapas utilizando solo 4 colores? Ahora ya sabes que es posible.

Fotografía «La Tierra» | «Macro of tiny Earth globe hanging on key chain» de Horia Varlan en Flickr
Blog de Banderas | «Un viaje por las 10 fronteras más cortas del mundo»
Time-lapse | «History of Europe (3000 BC – 2013 AC)»
Mapa interactivo | «Fronteras marítimas»
Mapas con 4 colores | «Teorema de los cuatro colores» | Juego
Mapas mudos | d-maps.com

En el #DíaDelLibro: 7 ideas TIC, a un solo clic

Cada 23 de abril se celebra el «Día Internacional del Libro», con el objetivo principal de fomentar la lectura. Se eligió precisamente ese día como porque coincide con el fallecimiento de Miguel de Cervantes, William Shakespeare y el Inca Garcilaso de la Vega en la misma fecha en el año 1616 (aunque no fue exactamente así).

Niña leyendo

Desde que tenemos uso de razón, de uno u otro modo hemos estado en contacto con los libros. Como estudiantes: todos. Unas lecturas fueron obligadas, y otras por placer, que posiblemente descubrimos por aquellas lecturas impuestas. Solo con el tiempo, y si uno mantiene el hábito de la lectura, se da uno cuenta de lo que puede llegar disfrutar y aprender leyendo.

Pero este blog habla de la educación, tecnología e Internet. ¿Cómo podemos utilizar las TIC en el proceso de leer y de escribir? Para resumir algunas ideas, publico varias propuestas de uso de las TIC: el hábito de leer, la organización de las lecturas, el libro electrónico, tiendas online, redes sociales, software para escribir y servicios en Internet para publicar. Disculpas por adelantado por mis intentos de rima en los títulos.

1. El hábito de leer, hay que mantener

Hábito de lectura con Lift

Leer es un bueno. Con los libros imaginamos, viajamos, reímos y lloramos, soñamos, aprendemos, … Es algo que hacemos desde pequeños, pero si nos descuidamos es fácil perder el hábito de la lectura. Si has estado meses sin coger un libro, seguramente empezar uno nuevo no sea tan sencillo como esperabas. Retomar hábitos y costumbres tiene su dificultad.

Logo de LiftCon los propósitos de año nuevo de hacer algo de ejercicios físico y estudiar «en serio» de una vez, esté quizá el de leer más. Los primeros días seguimos el reto sin problemas. Sin embargo, pasan los días, pero vemos que las páginas no. Nos decimos: «al menos 30 minutos de lectura». O nos proponemos: «como mínimo 30 páginas». Quien se considere un devorador de libros, le parecerán absurdos estos métodos de auto-motivación, pero que levante la mano quien no lo haya hecho en alguna ocasión… Sucede quizá porque no se disfruta de la lectura lo suficiente. Una vez que uno da con la clave en la elección de los libros, leer no puede ser otra cosa que un placer.

Para aprender a desarrollar el hábito de leer y de paso otros tantos, existen aplicaciones como Lift, que permite realizar un seguimiento de una lista de hábitos que los usuarios marcan como reto personal: «leer durante 30 minutos», «dormir antes de las 23h», «caminar 5000 cada día», «tomar menos café», etc. Con algunas funciones de red social, este servicio de Internet puede servir para compartir nuestros logros con otros usuarios y encontrar una motivación extra.

Aplicación (iOS, Android) | «Lift»

2. Revisa el inventario, de tus libros a diario

MyStuff2 iOS

Organizar tus lecturas siempre es una buena idea. No solo por saber cuántos libros albergas en tu casa (si eres buen lector y nunca lo has hecho te sorprenderá la cifra total). Hay decenas de programas informáticos para mantener un inventario de tus libros (y también de cualquier otro objeto de casa).

Recientemente, tras probar una decena aplicaciones diferentes diseñadas para «registrar cosas», di finalmente con la herramienta MyStuff2. Muy completa, personalizable y sobre todo eficaz para hacer una lista completa de los libros que tenemos en nuestro poder.

Una de las funciones más prácticas de MyStuff2 es la posibilidad de leer el código de barras de cualquier libro. La aplicación lo escaneará y buscará toda la información necesaria en Internet, incluidas imágenes de portada. Crear una ficha del libro, puede llevar apenas unos segundos. Además, la aplicación permite gestionar el estado de los libros, esto es, si ha sido prestado, si se ha comprado, si está en una lista de deseos (las conocidas «wish lists»), si lo hemos tomado prestado, etc. Podemos incluso crear nuestra propia organización de categorías de libros y definir nuevos «estados», a modo de listas personalizadas de libros para diferentes propósitos.

Aplicación iOS | «MyStuff2 3.0»

3. Electrónico y en papel, dos formatos de nivel

Lectura con e-book y libro tradicional

El eterno debate: ¿libro electrónico o papel? Que si el «romanticismo» del papel, la tradición, el contacto físico del papel en nuestras manos, … Totalmente de acuerdo. Pero no veo que leer en papel esté reñido con la lectura en libro electrónico. Todo es más sencillo. Se trata de saber apreciar el valor de ambos «formatos», que pueden convivir perfectamente.

Infografía: e-book vs. libroPersonalmente utilizo libro electrónico o en papel dependiendo del tipo de lectura. Por ejemplo, sigo comprando libros de determinados autores todavía en papel. Ni siquiera me lo cuestiono; simplemente lo sigo haciendo porque me gusta hacerlo. Para muchos otros libros que no tiene ese «valor personal», prefiero el libro electrónico. Para obras escritas en otro idioma, también leo en e-book, por aprovechar las funciones de diccionario que incorporan estos dispositivos.

En la infografía «Ebook vs. Libro» aparecen algunos datos interesantes sobre esta nueva forma de «leer en digital». Estadísticas a nivel mundial y también en el ámbito español, sobre las ventas de libros electrónicos, sobre el número de títulos disponibles, sobre el aumento de la lectura con e-readers. También se puede consultar el ranking de dispositivos más vendidos, además de una lista de razones a favor de ambos formatos, que como decíamos no con incompatibles y ambos presentan ventajas.

Infografía completa | «Ebook vs. Libro»

4. Ir de tiendas sería, navegar por la librería

Casa del libro

Cientos de miles de lecturas a nuestro alcance solo con unos pocos clics de ratón. Entramos en una librería online… y a navegar por el catálogo de libros. Las principales librerías (por volumen de ventas) ya tiene su versión virtual de tienda de libros. En todas ellas podemos encontrar ya una sección e-books donde comprar y descargar libros de un extenso catálogo. A través de un método de pago electrónico y en apenas unos segundos podemos tener nuestro libro en nuestro dispositivo listo para leer.

Conocidas tiendas con presencia online desde hace años, disponen ya de secciones específicas para venta de libros electrónicos:

E-books en… | Amazon | www.casadellibro.com | FNACEl Corte Inglés

5. Lectura compartida: en redes sociales, más divertida

Goodreads

Existen varias comunidades en Internet para compartir la experiencia de leer. Al igual que aquellos que comparten en redes sociales sus tiempo y marcas de distintas actividades deportivas, también hay un importante grupo de usuarios que hace lo propio, pero con sus lecturas.

Logo de GoodreadsGoodreads es un buen ejemplo. Se trata de una red social con un extenso catálogo de fichas de libros (están prácticamente todos) que podemos consultar y añadir a diferentes listas de libros leídos y por leer. Podemos incluso detallar incluso el progreso de nuestra lectura, compartiéndolo fácilmente con otros usuarios de la red que podemos agregar como contactos.

Comentar los libros que leemos, escribir nuestras sinopsis, recomendar obras a otros usuarios, recibir sugerencias, … La lectura se hace social (virtualmente hablando). Hay vida más allá de Facebook y Twitter.

Goodreads | www.goodreads.com

6. Escribir sin distracciones, y el autor a sus renglones

Scrivener

En el Día del Libro también hay que pensar en los autores, que al fin y al cabo son quienes crean las historias que tanto nos gusta leer. Para escritores profesionales y amateurs, existe una gran variedad de aplicaciones para escribir sin distracciones.

¿Y que es eso de «escribir sin distracciones» en un ordenador? Seguro que has utilizado alguna vez un procesador de textos como MS Word o LibreOffice Writer para redactar tus textos. Cuando creas un documento nuevo, decenas de iconos y botones invaden nuestro campo visual, barras de menús del sistema y otros componentes gráficos del entorno gráfico. Además, el fondo blanco quizá no sea el mejor color para una escritura relajada durante toda una tarde.

Logo de ScrivenerEntre los amantes de la productividad personal, los programas para escribir sin distracciones son viejos conocidos. Berto Pena, conocido por sus publicaciones y cursos sobre organización personal, compartió hace tiempo un fantástico post (todos lo son) en su blog ThinkWasabi con una lista de «20 aplicaciones para escribir sin distracciones». En ella menciona precisamente la aplicación que utilizo con este propósito: «Scrivener». Se trata de una herramienta muy completa que ofrece todas las funciones necesarias en el proceso de organización y redacción de un libro: un apartado para la lluvia de ideas, anotaciones, organización de capítulos, formatos, etc. Si no estás escribiendo un libro, para textos de menor extensión, quizá sea como matar moscas a cañonazos, pero el entorno de edición es excelente, incluida la característica de escribir sin distracciones en modo de pantalla completa.

Scrivener (Mac OS X, MS Windows) | Web Oficial de Scrivener

7. Publica tu primera obra: con unos pocos clics sobra

Bubok

Cuántas obras habrán quedado olvidadas en un cajón…  Por el miedo a publicar quizá, o seguramente por no encontrar la oportunidad. Todo sabemos que uno no llega a una editorial y dice: «Buenos días, venía a publicar mi libro». El proceso no es tan sencillo.

Desde hace años, Internet ha puesto solución al empeño frustrado de muchos escritores noveles por los que nadie daba un duro euro. Y es que son unos cuantos ya los servicios de publicación en Internet que utilizan la «impresión bajo demanda». El proceso es sencillo: el autor sube a la plataforma su obra en un archivo digital, indicando entre otros datos el formato de impresión, y esta «editorial online» imprime por demanda, según vayan llegando pedidos del libro. De hecho, es habitual que el propio autor tenga que comprar su propia obra. Esto hace accesible la publicación de un libro a cualquier escritor.

Por ejemplo, en el caso de Bubok, el servicio base de publicación es gratuito, pero ofrecen además lo que denominan «packs editoriales» que podemos solicitar para que se hagan cargo de servicios como la creación de una web del libro, la gestión de ISBN, la inclusión de un código de barras, la corrección profesional de la obra, el diseño de portada, la promoción, etc. «Haz realidad tu sueño de publicar», es el lema de esta empresa.

Bubok | www.bubok.com

Encadenando recursos y actividades en Tiching: secuencias didácticas y libros

Internet ofrece infinidad de servicios en la web para publicar documentos y enlaces. Las redes sociales y otras plataformas de difusión de contenidos son una buena herramienta para que, en apenas unos segundos, podamos publicar nuestro material en la Red y compartirlo con otros usuarios.

Logo de TichingSin embargo, no todas las plataformas están diseñadas para ponérselo fácil al profesor que quiere compartir y organizar los recursos didácticos con los que trabaja a diario en clase. Necesita algo más que un repositorio donde almacenar y clasificar archivos.

Cuando apareció Tiching, encontré en esta comunidad un lugar en el que poder reunir de forma inmediata los recursos y actividades que venía publicando en este mismo blog desde 2010. Y todavía quedan algunos por compartir. La plataforma ha evolucionado, siempre teniendo presentes las necesidades del docente e incorporando para ello mejoras en los distintos servicios que ofrece. Y las últimas novedades que presenta, son realmente interesantes y sobre todo prácticas.

Secuencias Tiching

Las novedades son principalmente los «recursos», las «secuencias didácticas» y los «libros», una organización de los materiales en tres niveles, teniendo en cuenta no solo los grupos de contenidos, sino también objetivos, criterios de evaluación y competencia, entre otros.

recursoLos «recursos didácticos» se pueden organizar en la «Biblioteca», enlazando o subiendo los materiales y clasificándolos según curso y asignatura, indicando incluso las competencias que se desarrollan, detallando la duración de la sesión, el tipo y uso del recurso y también los idiomas en los que están disponibles. Una ficha completa sobre el material y que podemos rellenar en pocos segundos.

secuenciaUna de las grandes novedades son las «secuencias didácticas». Los recursos utilizados durante una unidad didáctica, están siempre organizados en el tiempo, y aunque algunas actividades y recursos se podrían presentar en paralelo, en general, lo habitual es encontrar grupos de recursos que se trabajan con los alumnos secuencialmente, uno detrás de otro, en cada una de las sesiones de clase. Tiching ha facilitado este trabajo de «hilar» los recursos entre sí. Simplemente seleccionando elementos de nuestra biblioteca o buscando en Tiching, podemos ir añadiendo recursos a cada paso de la secuencia didáctica. Buscar, añadir y arrastrar. Así de sencillo.

bookY finalmente, el tercer pilar es la posibilidad de creación de  «Libros» y que Tiching presenta como «conjuntos de secuencias». Es decir, una vez definidas las secuencias de recursos didácticos, las podemos agrupar en libros; otro nivel más de organización. Si contamos con los materiales necesarios, sin demasiado esfuerzo, podríamos diseñar por ejemplo un «libro» de Informática de 4º de ESO reuniendo «secuencias» de «recursos didácticos».

De los recursos que comparto, todavía queda publicar algunos de ellos y clasificar de nuevo la mayor parte; un trabajo que ahora resulta mucho más fácil e intuitivo.

Mi biblioteca de Tiching

Blog de Tiching | «Recursos, secuencias y libros: ¿Cómo organizas tus clases?»
Tiching corporativo | «¡Descubre que hay de nuevo en Tiching!»
Plataforma Tiching | Mi perfil (biblioteca de recursos)
Tiching en las redes | Twitter | Facebook | Google+
Fotografía | «Chain Wear» de Streetsweeper en Flickr

¿Cómo funciona Internet y cómo nos conectamos a la red de redes?

¿Te has preguntado alguna vez qué sucede cuándo introducimos un dominio de Internet en la barra de direcciones de un navegador web y presionamos la tecla «enter»? ¿Qué acciones se desencadenan? ¿Y cómo se entienden y organizan los equipos informáticos distribuidos por el mundo para comunicarse entre sí a través de Internet?

Internet connectSi en alguna ocasión has intentado resolver algún problema de acceso a Internet en tu ordenador, seguro que has encontrado decenas de siglas y números en las secciones de configuración. ¿Qué es eso de TCP/IP? De hecho, ¿qué es exactamente una dirección IP de la que oímos hablar de vez en cuando? ¿Qué es un ISP? ¿Cómo funciona físicamente Internet? ¿cuál es la diferencia entre ADSL, fibra óptica y cable? ¿cuántos usuarios acceden a estas redes diariamente y a qué velocidad lo hacen? ¿qué «dimensiones» tiene Internet?

Son muchas las preguntas que nos asaltan cuando indagamos un poco en los aspectos más técnicos de esta red global. A pesar de que utilizamos Internet a diario, es muy posible que no conozcamos del todo los detalles de su funcionamiento. En Esfera TIC ya he dedicado algunas entradas al mundo de Internet y las redes de ordenadores:

1. Ampliando Internet: 340 sextillones de direcciones IP
2. Redes inalámbricas: Wi-Fi
3. ¿Qué ha traído internet a la educación?
4. Consejos sobre seguridad en las claves (I): «¿Utilizas una contraseña fuerte?»
5. IPv6 y el Internet de las cosas: cuestión de combinatoria

Para complementar estos artículos, y sin profundizar demasiado en cuestiones técnicas, comparto el siguiente vídeo y dos infografías que pretenden exponer algunos de los conceptos fundamentales del funcionamiento de esta red de redes.

¿Qué sucede cuando escribimos la dirección de un sitio web y presionamos «enter»? Sabemos que solicitamos una página que está alojada en un servidor. Y precisamente esta infografía explica de forma muy didáctica y original el concepto de alojamiento web.

Cómo funciona la web

(clic sobre la infografía para visualizarla completa)

¿Y la red Internet? En la infografía «Cómo funciona Internet» se presentan algunas claves para comprender a grandes rasgos su funcionamiento.

Infografía: ¿Cómo funciona Internet?

(clic sobre la infografía para visualizarla completa)

Vídeo | «¿Cómo nos conectamos a Internet?»
Infografía Internet | ¿Cómo funciona Internet?
Infografía Web | ¿Qué sucede cuando introducimos una dirección en nuestro navegador?
Fotografía «Internet» | «The cookies of the Internet» de Kristina Alexanderson en Flickr

Zip, zip, zip: más empaquetar que comprimir

Atrás quedan ya los días en los que el espacio en memoria de un ordenador era un problema. Bien pensando, quizá no fuera tanto inconveniente; sencillamente los programas y recursos se adaptaban a la memoria que era posible gestionar en aquellos tiempos. Hablo de los años en los que se popularizó el ordenador personal, allá por los 80. Era otra época.

Floppy diskEl disquete o disco flexible (en inglés, floppy disk o diskette) era el medio de almacenamiento externo principal, que nos permitía llevar los programas y datos de un ordenador a otro. En el floppy disk de 1987 podíamos almacenar tan sólo 1,44 MB y esto suponía un problema cuando aquello que queríamos copiar ocupaba, por ejemplo, 50 veces más. Por un lado, suponía tan solo algo más de 50 MB, pero necesitábamos en cualquier caso 50 disquetes con el inconveniente añadido de tener que «partir» los datos en fragmentos de 1,44 MB. Largas esperas para copiar los datos, por no hablar del momento de leerlos. Uno detrás de otro, debíamos introducir cada disquete en orden, suplicando que no fallara ninguno.

Para tener un poco de perspectiva, si en la actualidad quisiéramos guardar Windows 8.1 en disquetes, necesitaríamos cientos de ellos. Instalar este sistema operativo en el ordenador nos llevaría una larga y aburrida tarde frente al ordenador, esperando a cambiar cada disco por el siguiente. Y no solo por el tiempo que tendríamos que invertir, sino por el riesgo de que uno de los disquetes contuviera algún error. Sobre todo si se trata del último disco… el 3711 de 3711.

Floppy disks: Windows 8.1

Afortunadamente, se han desarrollado nuevos soportes: CD, DVD, pendrives, discos externos de gran capacidad, etc. Los tamaños de memoria de almacenamiento han evolucionado exponencialmente en todo este tiempo. Hemos pasado de las tarjetas perforadas de unos pocos bytes en los años 50, al almacenamiento ilimitado en la nube que ofrece Internet en la actualidad. En esta infografía podemos ver la evolución del almacenamiento informático en los últimos años.

Evolución del almacenamiento informático

Hace años, trabajar con archivos en un ordenador era más habitual que ahora. Uno se veía entonces casi obligado a conocer los aspectos más técnicos del sistema de archivos; y comprender las extensiones y calcular bien los tamaños era importante para manejarse con cierta soltura con el sistema operativo. Y aunque actualmente estos conceptos aparecen en los temarios de asignaturas como informática y tecnología, realmente no son esenciales para moverse con soltura en un entorno cada día más basado en la web, en el que el espacio no es un problema y el concepto de archivo no siempre está presente. En 2014 podemos abrir un navegador web y con apenas unos clics conseguimos llevar a cabo infinidad de tareas, con herramientas cada día más intuitivas, y en las que el “objeto archivo” en ocasiones ni lo percibimos. Por ejemplo, cuando accedemos a una página web, realmente estamos descargando varios archivos que contienen un código (HTML, entre otros) que nuestro navegador interpreta para mostrar correctamente la información.

Las nuevas aplicaciones web van por ese camino: abstraer al usuario de cualquier detalle técnico sobre las gestión de archivos. Todo es fácil e instantáneo. Sin embargo, todavía resulta inevitable hablar de “archivo” o “carpeta», como conceptos fundamentales de la organización de la información en un ordenador. Pensemos por ejemplo en servicios de sincronización de archivos, como Dropbox o Onedrive.

ZIPLas nuevas generaciones de nativos digitales comprenden sin mayor problema el concepto de “archivo”, pero no se sienten cómodos con ello. Quizá sea solamente una sensación, pero tareas como escribir una URL completa en un navegador, para obtener un archivo que se enlaza con una dirección de Internet, no resultan tan evidentes para un alumno que empieza «en serio» con la informática. Acciones como descargar un archivo y localizarlo en el sistema, es posible que a veces no sea tan inmediato. Tampoco hay que suponer que será fácil reconocer que un archivo está comprimido, que contiene otros y que al descomprimir se crea una carpeta con todos ellos. O que para realizar un envío de un proyecto compuesto por varios documentos e imágenes, es fundamental saber comprimirlos en único archivo, puesto que muchos sistemas de envío online aceptan un solo elemento.

Para exponer el proceso de «empaquetado» de archivos, he creado este pequeño esquema que puede ser también un buen punto de partida para explicar en clase la compresión de archivos, utilizada más bien para reunir los datos en un sólo objeto, que para comprimir y reducir el tamaño del archivo. El espacio ya no es problema.

Zip/Unzip

Infografía«Evolución del almacenamiento informático»
Documento | «Cómo empaquetar un proyecto para enviarlo en un solo archivo»
En Tiching | es.tiching.com/402873

Una imagen vale más que mil palabras: 10 claves para crear una infografía atractiva y eficaz

La infografía es un recurso gráfico que se ha popularizado en los últimos años. O eso parece. No es un concepto nuevo, pero es cierto que se está utilizando cada vez más con carácter didáctico, no solo en publicaciones especializadas y otras conocidas revistas sobre divulgación, sino también en las primeras etapas educativas, para enseñar y para aprender. Los libros de texto han incorporado desde siempre este tipo de recurso, pero quizá sea la facilidad para publicar y difundir ahora contenidos en Internet y la diversidad de herramientas para crear infografías — programas y aplicaciones online —, lo que ha disparado el interés por representar todo tipo de información de un modo mucho más atractivo e inmediato. «Una imagen vale más que mil palabras», se suele decir.

PhishingLa infografía es ideal para transmitir un concepto de forma directa e instantánea, principalmente a través de elementos gráficos. Puede ser utilizado por el profesor para exponer determinados contenidos de una asignatura, pero también puede ser una completa actividad para los alumnos. Al fin y cabo se trata de un proyecto en el que es necesario idear, planificar, investigar, crear y exponer. Además, es un recurso válido para cualquier materia: existen infografías sobre los más diversos temas: ciencia, historia, idiomas, tecnología, etc.

La Wikipedia define la infografía como «una representación visual de los propios textos; en la que intervienen descripciones, narraciones o interpretaciones, presentadas de manera gráfica normalmente figurativa, que pueden o no coincidir con grafismos abstractos y/o sonidos. La infografía nació como un medio de transmitir información gráficamente. Los mapas, gráficos, viñetas, etc. son infogramas; es decir, partes de la infografía, con la que se permite a estos una información completa aunque pueda ser complementaria o de síntesis.»

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Podemos decir que hemos diseñado una buena infografía si, con un primer vistazo, sentimos curiosidad por recorrer todos los detalles que aparecen en ella. No sólo debe ser transmisora de conocimiento, sino que también debe entretener al lector.

Para que cumpla su propósito de «dar a conocer» un tema, hay varios elementos que podemos considerar tanto en el diseño gráfico como en la selección de contenidos, y que determinarán la efectividad de nuestra infografía. Podríamos decir que hay elementos que, sencillamente, funcionan siempre. Propongo un recorrido por estas características a través de 10 ejemplos de infografías sobre el mundo de Internet.

1. Cuida la imagen: iconos y logotipos

Infografías: clave 1

Es fundamental utilizar los iconos y elementos gráficos adecuados para guiar al lector por los distintos apartados de nuestra infografía. Es conveniente cuidar la elección y diseño de los logotipos y cualquier otro aspecto de imagen: diseño, colores, tipografías, imagen corporativa, etc.

Infografías: clave 1

Infografía #1: «Apple Around The World»

2. Resume para el lector: ventajas e inconvenientes

Infografías: ventajas y desventajas

«Sintetiza para el lector». Un elemento muy efectivo es mostrar un apartado con las ventajas e inconvenientes de alguno de los conceptos expuestos en la infografía. Resaltando gráficamente los aspectos positivos y negativos, una sección del tipo «X vs. Y» resumiendo o concluyendo una información, puede ayudar al lector a comprender mejor el tema.

Infografía #2: «El uso del 4G en España»

3. Sé creativo: gráficas originales

Infografías: gráficos originales

En una infografía es habitual mostrar alguna gráfica presentando algunos datos estadísticos.  Podemos utilizar los tradicionales diagramas de sectores y gráficas de barras, pero si lo que queremos es hacer atractiva nuestra infografía, quizá convenga ser algo más creativos.

Infografía #3: «Quién, cuánto y cuándo compra lotería de Navidad en Internet»

4. Ordena en el tiempo: cronologías

Infografías: cronologías

Quizá no todas las infografías necesiten presentar cronológicamente una determinada información, pero si tenemos oportunidad de organizar algunos datos en forma de eje cronológico o línea de tiempo, conseguiremos guiar al lector por los contenidos de una forma más ordenada.

Infografía #4: «Historia de la mensajería instantánea»

5. Ilustra: obvio, pero explicativo

Infografías: elementos gráficos

La infografía debe facilitar la lectura de datos. Aunque en ocasiones resulte obvio, ilustrar de forma clara una y otra vez la idea que se desea transmitir, es uno de tantos método para conseguir que la información se digiera mucho mejor, especialmente si se trata de porcentajes u otras cantidades.

Infografía #5: «Principales amenazas para tu ordenador: troyanos»

6. Despierta el interés del lector: temas curiosos 

Infografías: curiosidades

Dependerá mucho del tema escogido, pero si le «damos una vuelta» a nuestra infografía para mostrar el lado más curioso de la idea que se expone, quizá logremos un mayor interés en su lectura. No es lo mismo exponer el tema «¿Para qué utilizamos Internet?» que representar la idea de «¿Qué sucede en Internet en 60 segundos?». Mucho más atractivo el segundo enfoque, sin lugar a dudas.

Infografía #6: «¿Qué pasa en Internet cada 60 segundos?»

7. Divulga: el lector debe aprender algo nuevo hoy

Infografías: aprender

Si después de recorrer visualmente la infografía, el lector no tiene la sensación de haber aprendido algo nuevo, no estamos logrando el objetivo didáctico de este recurso. Podemos hacer que nuestra infografía sea original en su tema y creativa en su diseño, pero no debemos descuidar los contenidos.

Infografía #7: «¿Cómo funciona el phishing?»

8. Geolocaliza: los mapas funcionan

Infografías: mapas

Los mapas son siempre curiosos de ver, sobre todo si incluyen algún dato sobre la regiones objeto de estudio. ¿En qué lugares del mundo se vende más un determinado modelo de teléfono? ¿cuáles son las zonas más pobladas del planeta? ¿en qué países hay más usuarios de Internet? Estas pueden ser preguntas cuya respuesta podemos representar directamente en un mapa.

Infografía #8: «LinkedIn en el mundo»

9. Explica: evolución, tendencia, progreso

Infografías: evolución

Las gráficas de evolución y tendencia son un recurso interesante para resumir cierta información en una infografía, que de otro modo nos veríamos obligados a reflejar en tablas de datos, no siempre fáciles de leer. Siempre será mejor idea dar al lector la opción de interpretar de un vistazo los datos ya resumidos en una gráfica, más que obligarle a analizar los datos por separado. Recordemos que, a través de la infografía, pretendemos presentar al lector una idea de forma directa e inmediata.

Infografía #9: «Evolución del comercio electrónico en España»

10. Compara: «X vs. Y»

Infografías: comparativas

«¿Cómo sería el mundo sin Internet?». Podríamos describir con palabras cómo cambiarían las cosas si no existiera la Red, pero siempre funcionará mejor presentar y comparar dos situaciones a través de ejemplos concretos. Una infografía planteada como «Mundo con Internet vs. Mundo sin Internet» despertará sin duda la curiosidad del lector.

Infografía #10: «¿Cómo sería el mundo sin Internet?»

¿Has utilizado este recurso gráfico en tus clases para exponer un tema o para que tus alumnos investiguen? ¿Qué otros elementos crees que pueden hacer más eficaz una infografía?