Ciberacoso y redes sociales: las máscaras para el Carnaval

La agencia de publicidad 101 lanzó hace tiempo un vídeo sobre la revolución de redes sociales, y que ha actualizado en enero de este año con nuevas estadísticas. Merece la pena echarle un vistazo para acabar de comprender cómo han calado este tipo de redes entre los usuarios de Internet, especialmente entre jóvenes. La frase “Las noticias importan, pero importa más lo que pasa en tu muro” creo que resume a la perfección de qué estamos hablando.

Son muchas las redes sociales que han ido apareciendo, pero sólo una pocas las que han acaparado toda la atención. Por ejemplo, con 9,2 millones de usuarios activos en España, Tuenti es actualmente una de las redes sociales más utilizadas entre los jóvenes. Con los datos de enero de este año en la mano, sabemos que se sirven alrededor de 30000 millones de páginas al mes y que cada usuario dedica al sitio una media de 82 minutos al día.

El 86% de los españoles de entre 15 y 30 años está registrado en Tuenti.com, que en su versión móvil se ha convertido en el sitio web más visitado en España. Tal es su popularidad, que la marca es una de las 4 palabras más buscadas en Google España en 2010, compitiendo con los términos Facebook, YouTube y Twitter. Y sabiendo que el 22% del tiempo que se pasa en Internet es en redes sociales podemos estar convencidos de que tendremos ocio (y negocio) en Facebook y Tuenti para largo.

Sin embargo, sería muy ingenuo por nuestra parte pensar que en las redes sociales todo es de color de rosa. Son muchos los jóvenes que publican a diario en ellas, contando lo que ha pasado durante el día, expresando su opinión y compartiendo fotos. No es difícil imaginar que también en esta comunicación virtual pueden surgir conflictos.

Los adolescentes, igual que afrontan los problemas habituales de convivencia en clase o en la calle, han aprendido también a resolver los conflictos que surgen a partir de “privados” (mensajes privados en la red), públicamente a través de comentarios desafortunados en los “tablones y muros”, o por estar en desacuerdo con la publicación de ciertas fotos. En general sabemos que suelen quedar en mera anécdota.

Sin embargo, el ciberacoso —o ciberbullying— existe, y no hay que quitarle importancia o mirar hacia otro lado cuando identificamos algún caso. Tengamos en cuenta que, en muchas ocasiones, bien por miedo o por desconocimiento de la gravedad de lo que está sucediendo, el menor no comunica que está sufriendo este tipo de acoso en las redes sociales, lo que empeora aun más la situación.

El ciberacoso el uso de información electrónica y medios de comunicación tales como correo electrónico, redes sociales, blogs, mensajería instantánea, mensajes de texto, teléfonos móviles, y websites difamatorios para acosar a un individuo o grupo, mediante ataques personales u otros medios.

El ciberacoso no sólo puede aparecer en redes sociales; también en las comunicaciones por SMS entre móviles y en conversaciones mantenidas por mensajería instantánea (Messenger). Aquellos que acosan en Internet se valen en muchos ocasiones del anonimato que les puede ofrecer la Red, para amenazar o insultar como nunca lo harían si no fuera porque entre víctima y acosador hay una pantalla de por medio.

Este anuncio para la prevención del ciberbullying muestra este hecho precisamente.

Con el lema “Deja las máscaras para el carnaval» o “En Internet, sé tu mismo. Con la identidad no se juega”, el Ministerio de Interior presenta el Plan Contigo, un espacio de comunicación con los jóvenes en la red, con consejos e información para su protección ante posibles delitos en Internet. Además ofrece un correo electrónico — plancontigo@mir.es — al que los jóvenes pueden dirigir sus dudas sobre seguridad en Internet o plantear cualquier cuestión sobre situaciones de convivencia escolar que puedan estar viviendo.

El Plan Contigo comparte algunos vídeos sobre seguridad y prevención en Internet. Uno de ellos advierte sobre el peligro de «regalar nuestra vida privada» si no usamos correctamente las redes sociales. Atentos siempre a las opciones de privacidad en nuestro perfil de usuario.

Enlaces: Plan Contigo en Tuenti | Plan Contigo (Díptico en PDF) | Tuenti.com

Analizando el sistema educativo con Wolfram|Alpha

Ya he hablado sobre el buscador Wolfram|Alpha y su capacidad para dar respuesta a preguntas de todo tipo. Recientemente lanzaban las Wolfram Course Assistant Apps, versiones de su buscador diseñadas para asignaturas concretas. De momento: cálculo, álgebra y música.

En esta ocasión anuncian en su blog la posibilidad de analizar información del sistema educativo americano para realizar, entre otras tantas operaciones, comparativas entre centros escolares de distritos diferentes.

Podemos obtener información sobre el número de escuelas en cada distrito, las etapas que ofrecen los centros, el número total de estudiantes y profesores ( y ratio), el gasto anual por estudiante, el gasto anual del salario de profesores, información sobre programas especiales, etc.

También permite procesar información relacionada con gasto en comedor por estudiante en las distintas zonas. Si preguntamos «food service spending per student in Cook County schools», Wolfram|Alpha muestra la información sobre el gasto en servicio de alimentación por estudiante en las escuelas de Cook County.

Para los que no vivimos en EEUU o para quien no necesita esta información, el servicio de búsqueda y comparación es más una curiosidad que otra cosa. Sin embargo,es muy probable que todos estemos pensando en el efecto que tendría un sistema de información similar en nuestro país.

Enlaces: Wolfram|Alpha

Colección de los mejores Lipdubs

Cuántos más veo, más me gusta la idea. Me refiero a los Lipdubs, los vídeos musicales realizados por un gran grupo de personas, cada vez más de moda entre estudiantes de colegios y universidades. Los hay de gran calidad, prácticamente con aspecto de videoclip profesional. Sin embargo, es el hecho de movilizar y organizar a todo un grupo de alumnos lo que hace que estas iniciativas gusten tanto y tengan tanto éxito.

Wikipedia explica, en un artículo dedicado a ello, todo sobre esta genial idea:

Un lipdub o lip dub («doblaje de labios») es un vídeo musical realizado por un grupo de personas que sincronizan sus labios, gestos y movimientos con una canción popular o cualquier otra fuente musical. Se suele realizar en una sola toma (plano secuencia), en la que los participantes hacen playback mientras suena la música en un reproductor móvil. No importa la calidad del sonido de la toma porque es en la edición posterior cuando se incorpora la canción como banda sonora. El hecho de que se trate de un plano secuencia hace muy fácil el proceso. Con estos vídeos, sus autores, además de realizar de forma colectiva una experiencia creativa, muy divertida y sin complicaciones técnicas, suelen tratar de mostrar el buen ambiente en una institución determinada: universidad, empresa, etcétera.

Comparto en esta entrada algunos de los mejores Lipdubs que he visto hasta ahora. Y como la lista probablemente irá creciendo, he creado una lista con todos ellos en esta wiki. ¿Conoces algún Lipdub que quieras compartir? Si lo deseas, puedes hacerlo llegar a través de Twitter y lo añadiré a la lista.

LIPDUB EN FCOM NAVARRA

LIPDUB VIDEO – Hey Soul Sister – UVIC 2010

LIPDUB – I Gotta Feeling (Comm-UQAM 2009)

Shorewood Lip Dub

LipDUB SGH 2009 – Polish Lip Dub – Footloose – Warsaw School of Economics

Enlaces: Colección de Lipdubs

20 razones para usar WordPress en la web de tu colegio

Desde que aparecieron los Sistemas de Gestión de Contenidos (más conocidos como CMS, Content Management Systems), la posibilidad de disponer de una página web personal o de empresa definitivamente ha ido llegando a todo el mundo. Hace años había que contar con conocimientos técnicos para programar decentemente una página web y, una vez diseñada, en muchos casos había que pagar por alojar la página en Internet.

Ahora todo el mundo tiene un blog, supongo que por 3 razones principalmente:

  1. Porque quieren tener uno para comunicar o contar algo.
  2. Porque los CMS facilitan la tarea de editar los contenidos del blog.
  3. Y porque Internet ofrece servicios gratuitos de alojamiento para los blogs: WordPress o Blogger algunos de los más populares.

También los colegios han sabido ver las ventajas de utilizar un CMS para mantener la página web del centro, donde a diario se publican nuevas noticias, actividades, listados, etc. Y la prueba es que no es difícil encontrar colegios que han optado por Drupal o Joomla como sistemas de gestión de contenidos.

Sin embargo, de todos los CMS que he tenido oportunidad de probar, WordPress (WP) es uno de los que más me gusta. En general, se dice que «WordPress está pensado para blogs», lo cual en parte es cierto, pero no quiere decir que WP no pueda adaptarse para contruir una «web tradicional» o tipo «revista de centro», si es ese el formato que se quiere mantener. Personalmente creo que el formato de weblog (diario) es sencillamente perfecto para la web de un colegio, donde la secuencia de noticias en el tiempo es importante. Y son varios los motivos que me llevan a recomendar concretamente WordPress como CMS.

1. Simplifica el mantenimiento del sitio web. WordPress es un Sistema de Gestión de Contenidos (CMS, Content Management System), es decir, está diseñado para simplificar el mantenimiento de todos los elementos (páginas, texto, imágenes, vídeos, etc.)  que componen el sitio web. Los cambios en la funcionalidad y aspecto de la web se hacen a golpe de clic, por lo que además no es necesario saber absolutamente nada de programación o diseño web. La función principal de quien administra la web en un colegio, es la docente, y por tanto, ganar tiempo en este tipo de tareas es siempre una buena idea.

2. Facilita la edición de noticias. Es realmente fácil de publicar algo en un CMS como WordPress. El panel de administración desde donde se gestionan las noticias y otros aspectos de configuración tiene una sencilla e intuitiva interfaz, y bastan unos minutos y unos pocos clics para aprender a publicar la primera noticia.

3. Permite el formato revista. Si no nos interesa el formato diario, en el que las noticias aparecen cronológicamente una tras otra, WordPress permite cambiar el aspecto de las páginas que componen el blog instalando nuevos estilos (themes), muchos de ellos disponibles de forma gratuita en el directorio de WordPress.org. Algunos cuentan con diseños tipo magazine que pueden servir para dar el aspecto de revista, formato al que estamos más acostumbrados en el contexto escolar.

4. Ofrece un sistema de suscripción. WordPress integra un sistema de suscripción a las noticias que se publican, de forma que no es necesario visitar la web cada día para comprobar si hay algo nuevo, sino que sencillamente nos suscribimos y las noticias pueden llegar a un «lector de RSS» como si del correo electrónico se tratara. Cabe decir que WordPress ofrece también el servicio de suscripción a determinadas categorías de entradas («Infantil», «Secretaría», «Deportes», etc.), de modo que padres, alumnos y otros visitantes tienen la opción de suscribirse a los grupos de noticias que consideren más relevantes.

5. Autonomía para la publicación. WordPress permite que sean varias las personas que pueden publicar en el blog, y facilita que lo hagan de forma autónoma, siempre estableciendo previamente una serie de roles para asegurar cierta organización en la publicación de contenidos. De este modo, podemos asignar distintos roles de usuario a los miembros del centro encargados de publicar en la web: Administrador, Editor, Colaborador o Suscriptor; cada uno de ellos con unos privilegios diferentes para administrar el blog, publicar o moderar las noticias, etc.

6. Páginas estáticas. En WordPress es posible crear contenidos permanentes a través de elementos tipo «Página». Podemos dejar las entradas (posts) para las noticias, como una actividad deportiva un día, y utilizar las páginas para mostrar, por ejemplo, la lista de profesores del centro, un contenido que no está asociado a una fecha concreta, y que en general se mantiene sin cambios en la web durante el curso.

7. Permite extender la funcionalidad. WordPress cuenta con más de 10000 plugins o extensiones, que permiten ampliar la funcionalidad del blog. Internet está lleno de listas con recomendaciones que pueden servir de referencia, y aunque es difícil elaborar un «Top 10», algunos de los plugins que recomendaría para ir empezando son: Picasa Web Album WidgetTwitter Tools, wp-cache, FD Feedburner Plugin, Most Popular Posts, TweetMeme, Like, SexyBookmarks.

8. Socialización de la web. Con todos los servicios de web 2.0 o web social que han ido apareciendo tenemos la oportunidad de compartir la información de nuestra web de un modo distinto. Con uno o dos clics, podemos reenviar y recomendar lo que estamos leyendo a contactos y amigos en nuestras redes sociales. Una buena propuesta es la de JM Bolivar en su artículo «Socializa tu Blog de WordPress con Eficacia». Personalmente hay 2 extensiones que pueden servir de altavoz para las noticias en nuestro centro: TweetMeme para Twitter y Like para Facebook. Especialmente con esta última, dada la popularidad de Facebook, con un par de clics para compartir alguna de las noticias en esta red social, la publicidad está casi asegurada.

9. Organiza las noticias por tema y fecha. WordPress permite crear categorías o temas generales para clasificar cada una de las noticias que se publican. Este sistema de organización es perfecto para una web de un centro escolar, donde habitualmente buscamos la información por tema (Secundaria, Secretaría, Infantil, Deportes, etc.) o bien por mes dentro del curso escolar.

10. Permite poner etiquetas a las noticias. El etiquetado de las entradas (noticias) del blog es otra forma de clasificar las publicaciones, pero concretando un poco más la temática. Si una posible clasificación de una entrada por categoría es «Secundaria», a esa misma entrada podríamos asignarle una serie de etiquetas como «3ESO», «Apuntes» y «Historia», para indicar que la publicación tiene que ver con «Apuntes de Historia para 3º de ESO». Otra de las características de WordPress es la posibilidad de listar las noticias que tienen asignada una determinada etiqueta. El conjunto de etiquetas que finalmente se obtiene, en muchos blogs se muestra en forma de «nube».

11. Fomenta la participación del lector. Una de las características del formato blog es la interacción con los lectores, que en cualquier momento puedan dejar un comentario sobre lo que están leyendo. Otra cuestión es si quien administra la web dispone del tiempo para moderar los comentarios, pero en cualquier caso, responder a cada una de las noticias publicadas es técnicamente posible.

12. Puede disponer de una versión móvil. Ofrecer una versión de la web para móviles es relativamente sencillo con WordPress. Basta con instalar una de las extensiones como WordPress Mobile Edition que cambia el aspecto de la web ofreciendo una versión reducida de la misma y adaptada a las dimensiones del dispositivo móvil desde el que se accede.

13. Integra un sistema de búsqueda de información. Prácticamente todos los Sistemas de Gestión de Contenidos (CMS) como Drupal, Joomla o WordPress integran un sistema de búsqueda de contenidos en la plataforma, que nos permite encontrar información introduciendo unas palabras clave; una especie de buscador al estilo Google.

14. Mejora el posicionamiento en buscadores. WordPress está diseñado para mejorar el posicionamiento de las noticias de la web en Internet. Lo hace, en parte, con los enlaces permanentes (Permalinks), dando una dirección de Internet (URL) mucho más descriptiva a cada publicación. Es mucho mejor una dirección como http://www.esferatic.com/2010/07/22/web-escolar que una como http://www.esferatic.com/?p=434

15. Es multilingüe. WordPress permite activar el soporte multilingüe en la interfaz de usuario, contenidos y panel de administración. No importa si necesitas el blog en català, galego, euskera o cualquier otra lengua; el hecho de que haya una comunidad de software libre alrededor del proyecto, facilita enormemente la traducción de todos los elementos de WordPress para que estén disponibles en las lenguas oficiales de tu colegio. Y si no lo están, pronto aparecerán. También podemos utilizar alguno de las extensiones disponibles para traducción, como WP-Apertium, para obtener una traducción automática de laspublicaciones a otras lenguas.

16. Es gratuito y de código abierto. WordPress se distribuye bajo la licencia libre GPL (GNU General Public License) y se puede descargar de forma gratuita desde wordpress.org para instalarlo en un servidor propio. Si el centro no dispone de uno (bastante probable), siempre queda la opción de registrarte en el servicio gratuito de blogs de wordpress.com y obtener allí un espacio para tu web (con algunas limitaciones). La palabra gratis es siempre bienvenida en educación.

17. Cuenta con una opción Multi-blog. En su versión 3.0, WordPress tiene la opción activar la opción MultiSite para crear una red de sitios web, de modo que podemos disponer de varios blogs en la misma plataforma. Así podríamos administrar varios sitios webs desde el mismo panel de control (web del centro, algún blog personal de algún profesor o departamento, etc.)

18. Cumple los estándares. Entre las características destacables de WordPress cabe destacar que este CMS cumple con los estándares web.

19. Cuenta con un buen servicio anti-spam. WordPress cuenta con un buen sistema para combatir el spam. Si el blog tiene habilitados los comentarios, es muy probable que pronto empiecen a aparecer los primeros «comentarios basura» anunciando algún producto. Por defecto, WP utiliza Akismet para detectar los comentarios y trackbacks que realmente no son tales.

20. ¿Tus razones para usar WordPress? Alguna razón habré dejado fuera de la lista, así que siguiendo el consejo «Leave them wanting more», termino la lista aquí y puedes proponer tus motivos para usar WordPress a través de los comentarios. Y lanzo una pregunta más general: ¿Por qué crees que el formato blog puede ser interesante para la web de un centro escolar?

Internados vs. Educación en casa

Hace unos días el programa Vuelta y Vuelta emitía «Internados frente a educación en casa», una comparativa del día a día de varias familias que optaron por estas alternativas de formación: la primera en un internado bilingüe en Granada que cubre la escolarización hasta el bachillerato; la segunda una educación en el propio hogar, generalmente a cargo de los padres.

Enlaces: Internados vs. Educación en casa | Avance del programa