20 razones para usar WordPress en la web de tu colegio

Desde que aparecieron los Sistemas de Gestión de Contenidos (más conocidos como CMS, Content Management Systems), la posibilidad de disponer de una página web personal o de empresa definitivamente ha ido llegando a todo el mundo. Hace años había que contar con conocimientos técnicos para programar decentemente una página web y, una vez diseñada, en muchos casos había que pagar por alojar la página en Internet.

Ahora todo el mundo tiene un blog, supongo que por 3 razones principalmente:

  1. Porque quieren tener uno para comunicar o contar algo.
  2. Porque los CMS facilitan la tarea de editar los contenidos del blog.
  3. Y porque Internet ofrece servicios gratuitos de alojamiento para los blogs: WordPress o Blogger algunos de los más populares.

También los colegios han sabido ver las ventajas de utilizar un CMS para mantener la página web del centro, donde a diario se publican nuevas noticias, actividades, listados, etc. Y la prueba es que no es difícil encontrar colegios que han optado por Drupal o Joomla como sistemas de gestión de contenidos.

Sin embargo, de todos los CMS que he tenido oportunidad de probar, WordPress (WP) es uno de los que más me gusta. En general, se dice que «WordPress está pensado para blogs», lo cual en parte es cierto, pero no quiere decir que WP no pueda adaptarse para contruir una «web tradicional» o tipo «revista de centro», si es ese el formato que se quiere mantener. Personalmente creo que el formato de weblog (diario) es sencillamente perfecto para la web de un colegio, donde la secuencia de noticias en el tiempo es importante. Y son varios los motivos que me llevan a recomendar concretamente WordPress como CMS.

1. Simplifica el mantenimiento del sitio web. WordPress es un Sistema de Gestión de Contenidos (CMS, Content Management System), es decir, está diseñado para simplificar el mantenimiento de todos los elementos (páginas, texto, imágenes, vídeos, etc.)  que componen el sitio web. Los cambios en la funcionalidad y aspecto de la web se hacen a golpe de clic, por lo que además no es necesario saber absolutamente nada de programación o diseño web. La función principal de quien administra la web en un colegio, es la docente, y por tanto, ganar tiempo en este tipo de tareas es siempre una buena idea.

2. Facilita la edición de noticias. Es realmente fácil de publicar algo en un CMS como WordPress. El panel de administración desde donde se gestionan las noticias y otros aspectos de configuración tiene una sencilla e intuitiva interfaz, y bastan unos minutos y unos pocos clics para aprender a publicar la primera noticia.

3. Permite el formato revista. Si no nos interesa el formato diario, en el que las noticias aparecen cronológicamente una tras otra, WordPress permite cambiar el aspecto de las páginas que componen el blog instalando nuevos estilos (themes), muchos de ellos disponibles de forma gratuita en el directorio de WordPress.org. Algunos cuentan con diseños tipo magazine que pueden servir para dar el aspecto de revista, formato al que estamos más acostumbrados en el contexto escolar.

4. Ofrece un sistema de suscripción. WordPress integra un sistema de suscripción a las noticias que se publican, de forma que no es necesario visitar la web cada día para comprobar si hay algo nuevo, sino que sencillamente nos suscribimos y las noticias pueden llegar a un «lector de RSS» como si del correo electrónico se tratara. Cabe decir que WordPress ofrece también el servicio de suscripción a determinadas categorías de entradas («Infantil», «Secretaría», «Deportes», etc.), de modo que padres, alumnos y otros visitantes tienen la opción de suscribirse a los grupos de noticias que consideren más relevantes.

5. Autonomía para la publicación. WordPress permite que sean varias las personas que pueden publicar en el blog, y facilita que lo hagan de forma autónoma, siempre estableciendo previamente una serie de roles para asegurar cierta organización en la publicación de contenidos. De este modo, podemos asignar distintos roles de usuario a los miembros del centro encargados de publicar en la web: Administrador, Editor, Colaborador o Suscriptor; cada uno de ellos con unos privilegios diferentes para administrar el blog, publicar o moderar las noticias, etc.

6. Páginas estáticas. En WordPress es posible crear contenidos permanentes a través de elementos tipo «Página». Podemos dejar las entradas (posts) para las noticias, como una actividad deportiva un día, y utilizar las páginas para mostrar, por ejemplo, la lista de profesores del centro, un contenido que no está asociado a una fecha concreta, y que en general se mantiene sin cambios en la web durante el curso.

7. Permite extender la funcionalidad. WordPress cuenta con más de 10000 plugins o extensiones, que permiten ampliar la funcionalidad del blog. Internet está lleno de listas con recomendaciones que pueden servir de referencia, y aunque es difícil elaborar un «Top 10», algunos de los plugins que recomendaría para ir empezando son: Picasa Web Album WidgetTwitter Tools, wp-cache, FD Feedburner Plugin, Most Popular Posts, TweetMeme, Like, SexyBookmarks.

8. Socialización de la web. Con todos los servicios de web 2.0 o web social que han ido apareciendo tenemos la oportunidad de compartir la información de nuestra web de un modo distinto. Con uno o dos clics, podemos reenviar y recomendar lo que estamos leyendo a contactos y amigos en nuestras redes sociales. Una buena propuesta es la de JM Bolivar en su artículo «Socializa tu Blog de WordPress con Eficacia». Personalmente hay 2 extensiones que pueden servir de altavoz para las noticias en nuestro centro: TweetMeme para Twitter y Like para Facebook. Especialmente con esta última, dada la popularidad de Facebook, con un par de clics para compartir alguna de las noticias en esta red social, la publicidad está casi asegurada.

9. Organiza las noticias por tema y fecha. WordPress permite crear categorías o temas generales para clasificar cada una de las noticias que se publican. Este sistema de organización es perfecto para una web de un centro escolar, donde habitualmente buscamos la información por tema (Secundaria, Secretaría, Infantil, Deportes, etc.) o bien por mes dentro del curso escolar.

10. Permite poner etiquetas a las noticias. El etiquetado de las entradas (noticias) del blog es otra forma de clasificar las publicaciones, pero concretando un poco más la temática. Si una posible clasificación de una entrada por categoría es «Secundaria», a esa misma entrada podríamos asignarle una serie de etiquetas como «3ESO», «Apuntes» y «Historia», para indicar que la publicación tiene que ver con «Apuntes de Historia para 3º de ESO». Otra de las características de WordPress es la posibilidad de listar las noticias que tienen asignada una determinada etiqueta. El conjunto de etiquetas que finalmente se obtiene, en muchos blogs se muestra en forma de «nube».

11. Fomenta la participación del lector. Una de las características del formato blog es la interacción con los lectores, que en cualquier momento puedan dejar un comentario sobre lo que están leyendo. Otra cuestión es si quien administra la web dispone del tiempo para moderar los comentarios, pero en cualquier caso, responder a cada una de las noticias publicadas es técnicamente posible.

12. Puede disponer de una versión móvil. Ofrecer una versión de la web para móviles es relativamente sencillo con WordPress. Basta con instalar una de las extensiones como WordPress Mobile Edition que cambia el aspecto de la web ofreciendo una versión reducida de la misma y adaptada a las dimensiones del dispositivo móvil desde el que se accede.

13. Integra un sistema de búsqueda de información. Prácticamente todos los Sistemas de Gestión de Contenidos (CMS) como Drupal, Joomla o WordPress integran un sistema de búsqueda de contenidos en la plataforma, que nos permite encontrar información introduciendo unas palabras clave; una especie de buscador al estilo Google.

14. Mejora el posicionamiento en buscadores. WordPress está diseñado para mejorar el posicionamiento de las noticias de la web en Internet. Lo hace, en parte, con los enlaces permanentes (Permalinks), dando una dirección de Internet (URL) mucho más descriptiva a cada publicación. Es mucho mejor una dirección como http://www.esferatic.com/2010/07/22/web-escolar que una como http://www.esferatic.com/?p=434

15. Es multilingüe. WordPress permite activar el soporte multilingüe en la interfaz de usuario, contenidos y panel de administración. No importa si necesitas el blog en català, galego, euskera o cualquier otra lengua; el hecho de que haya una comunidad de software libre alrededor del proyecto, facilita enormemente la traducción de todos los elementos de WordPress para que estén disponibles en las lenguas oficiales de tu colegio. Y si no lo están, pronto aparecerán. También podemos utilizar alguno de las extensiones disponibles para traducción, como WP-Apertium, para obtener una traducción automática de laspublicaciones a otras lenguas.

16. Es gratuito y de código abierto. WordPress se distribuye bajo la licencia libre GPL (GNU General Public License) y se puede descargar de forma gratuita desde wordpress.org para instalarlo en un servidor propio. Si el centro no dispone de uno (bastante probable), siempre queda la opción de registrarte en el servicio gratuito de blogs de wordpress.com y obtener allí un espacio para tu web (con algunas limitaciones). La palabra gratis es siempre bienvenida en educación.

17. Cuenta con una opción Multi-blog. En su versión 3.0, WordPress tiene la opción activar la opción MultiSite para crear una red de sitios web, de modo que podemos disponer de varios blogs en la misma plataforma. Así podríamos administrar varios sitios webs desde el mismo panel de control (web del centro, algún blog personal de algún profesor o departamento, etc.)

18. Cumple los estándares. Entre las características destacables de WordPress cabe destacar que este CMS cumple con los estándares web.

19. Cuenta con un buen servicio anti-spam. WordPress cuenta con un buen sistema para combatir el spam. Si el blog tiene habilitados los comentarios, es muy probable que pronto empiecen a aparecer los primeros «comentarios basura» anunciando algún producto. Por defecto, WP utiliza Akismet para detectar los comentarios y trackbacks que realmente no son tales.

20. ¿Tus razones para usar WordPress? Alguna razón habré dejado fuera de la lista, así que siguiendo el consejo «Leave them wanting more», termino la lista aquí y puedes proponer tus motivos para usar WordPress a través de los comentarios. Y lanzo una pregunta más general: ¿Por qué crees que el formato blog puede ser interesante para la web de un centro escolar?

En la blogosfera de la educación (II)

Otro domingo más traigo algunas lecturas y consejos publicados en algunos de los blogs de educación, otros compartidos en Twitter y que de vez en cuando voy guardando en mis favoritos.

Dos escuelas 2.0, de Educación y Virtualidad. Dos viñetas sobre las dos versiones de la escuela dospuntocero: donde se habla de tecnología y no se usa, y donde se percibe tecnología en todo.

Ecos del V Encuentro de Edublogs, de Educa con TIC. Recientemente se ha celebrado por quinto año consecutivo el Encuentro de Edublogs organizado por Aula Blog en Avilés. Educa con TIC nos hace una buena síntesis de ello.

Servicios de redes sociales (II): la elección, de EDUCATIVA, blog de Juan José de Haro sobre calidad e innnovación en educación secundaria. Sobre la elección del servicio de red social más adecuado para ser usado en educación.

Bones pràctiques TIC, de XarxaTIC, sobre la presentación de un libro que publicará la Conselleria d’Educació sobre el uso de las Tecnologías de la Educación y la Comunicación, de ayuda a familias y profesores.

Cómo reclamar en Selectividad, de la sección de Educación en Practicopedia.com. Una explicación gráfica del proceso de revisión de la prueba de selectividad (quizá tarde ya, pero igualmente interesante).

Portales con recursos educativos en Internet (vía @idocente) y Recursos educativos por área de conocimiento (vía @srivero ).

TIC y Educación: 10 tendencias y 10 retos, de e-aprendizaje (vía @JordiJubany), sobre los 10 retos para docentes y centros escolares que plantean las 10 tendencias mundiales en materia de TIC y educación (Robert Hawkins).

Ken Robinson: No necesitamos cambios, necesitamos revolución, de El Caparazón (vía @jmbolivar). Una segunda charla de Sir Ken Robinson, después de la ya conocida por muchos «Las escuelas matan la creatividad», que ya compartí en mi blog personal hace tiempo. Os dejo el vídeo de la charla:

Internados vs. Educación en casa

Hace unos días el programa Vuelta y Vuelta emitía «Internados frente a educación en casa», una comparativa del día a día de varias familias que optaron por estas alternativas de formación: la primera en un internado bilingüe en Granada que cubre la escolarización hasta el bachillerato; la segunda una educación en el propio hogar, generalmente a cargo de los padres.

Enlaces: Internados vs. Educación en casa | Avance del programa

Libro: Moodle. Desarrollo de cursos e-learning

Moodle es un sistema de gestión de cursos, de distribución libre, que permite a los profesores crear comunidades de aprendizaje online, conocidas también como LMS (Learning Management System, Sistema de Gestión del Aprendizaje). Si lo que necesita tu centro educativo es algún tipo de Aula Virtual, Moodle es sin duda la solución.

Probablemente por su aspecto, la primera impresión quizá no sea la de estar ante un gran sistema de gestión de cursos. No destaca precisamente por ser espectacular en la navegación web y el acceso a todas las opciones no resulta especialmente intuitivo. Sin embargo, con paciencia, interés y mucho café, podemos ir conociendo poco a poco todas y cada unas de las posibilidades que nos ofrece esta plataforma. Por ello, antes de empezar, es más que recomendable leer algo sobre este LMS. Aunque el sistema cuenta con su documentación de ayuda en línea (Moodle Docs) no está de más recomendar algún libro que trate el tema en profunidad.

Uno de ellos es:
Moodle. Desarrollo de cursos e-learning
Autor: William H. Rice IV
Editor: Anaya Multimedia
Fecha de publicación: abril de 2010
ISBN: 9788441527485

El libro empieza con algunas indicaciones técnicas para la instalación y configuración de Moodle (administración, extensiones, autenticación, idioma, …) para luego meterse de lleno en la creación de cursos: incorporación de materiales estáticos (documentos, páginas web, etc.), interactivos (tareas, lecciones, consultas, cuestionarios, etc.) y sociales (chats, fotos, wikis, etc.), así como el uso de herramientas de generación de informes y gestión de calificaciones para el profesor.

Puedes adquirirlo en: FNAC | Casa del Libro | Amazon

En la blogosfera de la educación (I)

Dedico la mañana de domingo a compartir algunas entradas de blogs que sigo con atención y otros nuevos que voy descubriendo en la blogosfera educativa. La mejor forma de compartir lecturas y dar a conocer nuevos blogs.

14 retos para el 2030: Desarrollo de las TICs en la educación, de Blog Maestro, sobre reto2030 de la Agencia Ciudadana de Ciencia e Innovación y con especial atención a cómo aprovechar las TIC e Internet en beneficio de la educación.

40 minutos y un PowerPoint, de presentArte, Ideas para elaborar presentaciones 2.0, sobre “cómo presentar el crédito de síntesis… y no matar de aburrimiento a profesores y alumnos».

Vídeo sobre la Revolución Educativa de Eduardo Punset en Redes, de Educación Tecnológica, sobre cómo la educación debe adaptarse a los cambios que se han producido en la sociedad en los últimos años.

Recursos online en los Museos Extranjeros: Itinerarios didácticos, de Educa con TIC. Una interesante propuesta de recursos disponibles en las páginas web de algunos museos extranjeros y que se pueden utilizar en las aulas de educación artística.

edu.tic.TED. Imperdibles, de Educación y Virtualidad. Una buena recopilación de charlas TED sobre educación.

Creatividad con 16 años, de Josu a un click. Creatividad y orginalidad en un proyecto de una alumna de 4º de ESO.

En el blog de María Barceló, ABRE: Boletín de RIATE sobre Educación, Tecnologías y Cooperación, sobre la publicación de ABRE 1, monográfico sobre las experiencias “1 a 1”, la tendencia en la integración de las TIC en el aula a través de la dotación de computadoras de uso personal al alumnado y el profesorado. Las aportaciones del grupo de trabajo Escuela TIC 2.0: La Mochila Digital del Plan Escuela TIC 2.0 (Ana Echarri) y “Familias y Escuela TIC 2.0” (Maria A. Barceló Martínez)