Redes inalámbricas: Wi-Fi

Hace unos días compartía una presentación sobre redes de ordenadores. En ella resumo algunos aspectos de las redes en general: posibles clasificaciones según alcance y topología (formas de conectar los equipos en una red) y algunas claves para entender qué son las direcciones IP y la necesidad de la nueva versión IPv6.

Esta semana os dejo una pequeña presentación sobre redes inalámbricas, aquellas que permiten conectar varios equipos a una misma red sin utilizar conexiones físicas (cables). A todos nos resulta familiar la palabra Wi-Fi (Wireless Fidelity) o WLAN, que es lo mismo; una de las tecnologías más utilizadas para comunicar los ordenadores de forma inalámbrica. La utilizamos a diario en casa o en la oficina para conectarnos sin cables a nuestra conexión de Internet… y algunos a la del vecino, cuando este no ha tomado todas las medidas de seguridad.

La presentación se puede utilizar en clase precisamente para analizar algunas de las ventajas e inconvenientes del uso de este tipo de redes, presentar posibles clasificaciones (WPAN, WLAN, etc.) e introducir términos habituales sobre seguridad en el acceso y transmisión de datos (cifrado, WEP, WPA, filtrado MAC, etc.).

Es interesante conocer los conceptos básicos del funcionamiento de nuestra red inalámbrica en casa, especialmente aquellos relacionados con la seguridad. Al menos, debemos saber comprobar que nuestra red no está en abierto para todo el mundo, asegurar que no pueden utilizar nuestra conexión a Internet, o más importante todavía, garantizat que nadie puede acceder a nuestros datos personales.

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Enlaces: Presentación: Redes Inalámbricas |Sobre redes inalámbricas en Wikipedia | Otras presentaciones

Ampliando Internet: 340 sextillones de direcciones IP

Aprovecho esta presentación de clase sobre «Redes de ordenadores» de 4º de ESO para comentar un aspecto de Internet de importancia y no muy conocido por ser considerado «cuestión técnica». El usuario medio, sin embargo, cada vez es un poco más experto en informática, especialmente en temas relacionados con la Red, precisamente porque busca por sí mismo en Internet aquello que no entiende. Además, tener una conexión ADSL o cable en casa, compartir de vez en cuando contenidos por la red y por qué no decirlo, discutir por teléfono con nuestro proveedor de servicios de Internet (ISP), provoca que algunos términos como el de dirección IP empiecen a resultar familiares. Pero, ¿sabemos realmente qué es?

Para entender que es una dirección IP y qué función tiene, conviene aclarar un par de conceptos, como el de red de ordenadores.

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Algunas definiciones:

Una red de ordenadores es un conjunto de equipos informáticos conectados por medio de cables, señales y ondas o cualquier otro método de transporte de datos. Estas redes permiten ampliar la cobertura de la red geográficamente, coordinar tareas, compartir recursos y reducir costes.

Cada equipo en esta red de ordenadores tiene asignado un código llamado dirección IP compuesto por 4 grupos de números y cada número puede tener un valor entre 0 y 255. La dirección debe ser única en la red y permite localizar y acceder a cada equipo. Un ejemplo de dirección IPv4 (esta es la versión actual de este protocolo de Internet) sería 12.34.56.78.

Entonces, si cada ordenador (cada conexión) en casa tiene un número asignado como si de un número de teléfono se tratara (p.ej.: 12.34.56.78), en un futuro no muy lejano, ¿habrá números para todos? La respuesta es no. De hecho, se están acabando y se estima que queda alrededor de un un 9% de los posibles números que se pueden asignar.

¿Hay alguna solución? Sí y se llama IPv6. El vídeo Expanding the Internet: From IPv4 to IPv6 lo presenta de forma muy didáctica. Como dato (espectacular) sólo decir que si con IPv4 podíamos tener 4.294.967.296 de direcciones únicas, con IPv6 el problema de quedarnos sin IP queda solucionado con las 340.282.366.920.938.463.463.374.607.431.768.211.456 direcciones distintas posibles (340 sextillones). Ya sabemos un poco más sobre Internet.

Enlaces | Sobre IPv4 e IPv6 en Wikipedia | Presentación sobre Redes de Ordenadores (I) | Vídeo sobre IPv6
Fotografía | Networking de Norlando Pobre en Flickr