Libro: Técnicas de enseñanza con Moodle 2.0

Recomiendo en esta ocasión el libro «Técnicas de enseñanza con Moodle 2.0», de la editorial Anaya, un libro centrado en los aspectos metodológicos de la conocida plataforma que permite disponer fácilmente de Aulas Virtuales en los centros educativos.

FICHA DEL LIBRO

Título: Técnicas de enseñanza con Moodle 2.0

Autores: William Rice, Susan Smith Nash

Editorial: Anaya Multimedia

Fecha de publicación: 2010

ISBN: 978-84-415-2912-0

Número de páginas: 224

Lengua: Español

Lo encontrarás en: FNAC, Casa del Libro, Amazon o en tu librería más cercana.

Mi valoración (1-5): 3

Encontramos en Internet gran cantidad de documentación y otros recursos sobre Moodle. En muchos de los artículos se detallan aspectos técnicos de la popular plataforma para implantar Aulas Virtuales en centros educativos. Existe mucha información sobre qué hacer con Moodle, pero no tanto sobre cómo hacer.

Los que utilizamos Moodle a diario sabemos que cuenta con funciones para la gestión de alumnos y calificaciones, y diferentes alternativas para la publicación de recursos y actividades. Podemos subir archivos con apuntes y ejercicios, crear consultas, cuestionarios y encuestas, consultar informes de actividad, publicar tareas para solicitar la entrega de trabajos; podemos disponer de wikis, foros, chats, tutorías, etc. Pero, ¿cómo combinar de la mejor forma todas estas herramientas para contar realmente con una plataforma virtual para el aprendizaje?

Quería recomendar en esta ocasión el libro «Técnicas de enseñanza con Moodle 2.0» de la editorial Anaya. Ya compartí hace unos meses otro libro sobre Moodle, de la misma editorial, pero más centrado en aspectos técnicos de configuración y de funciones disponibles en la plataforma. Cabe destacar que este segundo libro, sobre metodología con Moodle, pretende motivar a estudiantes de todos los niveles y estilos de aprendizaje, desarrollar estrategias didácticas, utilizar las características de las redes sociales y la Web 2.0, además de utilizar nuevas estrategias de evaluación y crear cuestionarios.

En sus más de 200 páginas se presentan las claves para desarollar un curso en línea eficaz, aconsejando sobre la selección y organización del material didáctico en el Aula Virtual. Por otro lado se proponen ejemplos de aplicación de las actividades colaborativas disponibles y se introducen aspectos sobre evaluación.

Cuando existe tanta información en Internet, especialmente de un sistema tan completo como Moodle, a veces conviene tener a mano un libro que presenta lo fundamental y que presenta ejemplos prácticos de aplicación. Y creo que este libro puede ser un buen punto de partida para aprender a usar el Aula Virtual, al menos como recurso complementario para cualquiera de las asignaturas.

Un pingüino en el aula (y en casa)

¿Qué es Ubuntu? ¿por qué es software libre y por qué es gratis? ¿qué novedades trae la nueva versión Natty Narwhal? ¿puedo instalar Ubuntu en mi aula de informática? ¿y en casa?

Apostaría que estás leyendo esta entrada con un navegador web instalado en Windows. ¿Me equivoco? Si es así, sigue leyendo. En caso contrario, quizá ya sabes de que te voy a hablar. Quédate también.

Echando un vistazo a los últimos datos sobre cuota de mercado de los distintos sistemas operativos (marzo de 2011), es muy poco probable que estés accediendo a esta página con un ordenador con Linux. Este sistema operativo se lleva 0,96 % del total, frente al 5,25% de Mac y el 89,58% de MS Windows. Y el hecho de que se utilice más, no quiere decir que sea mejor. Muchos usuarios se empeñan en utilizar el producto de siempre porque es «el de toda la vida». Que no se lo cambien. ¿Y por qué no? ¿Recordáis aquel anuncio que terminaba con la frase «Busque, compare y se encuentra algo mejor, compre»? En el mundo de los sistema operativos, si uno busca y compara, siempre encuentra algo mejor. Y en general suele ser Linux, que además es gratis. Y de todas las opciones Linux, la que quiero recomendar en esta ocasión es Ubuntu.

Natty Narwhal (Narval Elegante) es la nueva versión de Ubuntu. Se anunciaba ayer en la página oficial de este sistema operativo, cuya popularidad está creciendo entre los usuarios que nunca antes habían trabajado con Linux. En octubre del año pasado ya hablé aquí de las características de la versión anterior. Lógicamente, la nueva versión 11.04 trae unas cuantas.

Pero… ¿qué es exactemente Ubuntu, por qué es libre y cuánto hay que pagar por él?

¿Qué es Ubuntu?

Ubuntu es un sistema operativo libre y de código abierto que comenzó su andadura en 2004. A muchos les resultará más familiar el nombre Linux. Bien, Ubuntu es una distribución («versión») de Linux, como distribuciones son también Debian, Fedora, openSUSE o Madriva, entre otras muchas.

Ubuntu es libre

¿Y qué significa que Ubuntu es libre? Según la Free Software Foundation (Fundación de Software Libre), el software libre se refiere a la libertad de los usuarios para ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, modificar el software y distribuirlo modificado.

Para el usuario no experto en informática, las primeras libertades son probablemente las que más interesan: la opción de ejecutar, copiar y distribuir libremente el sistema operativo (en definitiva, «pasarle una copia de Ubuntu a un amigo en CD para que pueda instalarlo y usarlo en su ordenador»). Por otro lado, acceder al código fuente del sistema operativo para poder estudiarlo y modificarlo con el propósito de mejorarlo o adaptarlo, son ventajas que quedan en general para usuarios con conocimientos más específicos, no necesariamente de informática, puesto que un experto en idiomas podría colaborar en la traducción de programas.

Ubuntu es gratis

El software que es libre suele estar disponible en Internet de forma gratuita. Que un programa sea libre no implica necesariamente que sea gratuito. Y un software que descargamos gratis en Internet no tiene por qué ser libre. Pensemos en todo el software denominado freeware que aparece en conocidas páginas de descarga. Podemos descargarlo y podemos usarlo, pero no siempre tenemos la libertad de copiarlo, acceder a su código para modificarlo. Ubuntu, además de ser software libre, está disponible para su descarga gratuita en Internet.

Y, ¿qué novedades trae Ubuntu 11.04?

Desde 2004 hemos podido ver como este sistema operativo ha ido mejorando en cada una de sus 13 versiones. Como no podía ser de otra manera, Ubuntu Natty Narwhal también trae nuevas funciones: la nueva barra lateral del escritorio, la desaparición de los menús contextuales en las aplicaciones (que forman ahora parte del panel principal), la incorporación de la interfaz Unity, etc. son algunas de las principales novedades que podéis descubrir en varios vídeos publicados recientemente.

Ubuntu en el aula

¿Y qué encontramos en las salas de informática de los colegios? En España, es parte del temario de las asignaturas de Tecnología e Informática en la ESO, estudiar los aspectos de la «propiedad y la distribución del software y la información» y conocer el «software libre y software privativo, los tipos de licencias de uso y su distribución». Así que además de conocer el sistema operativo Windows en cualquiera de sus últimas versiones (que con toda seguridad es el sistema que la mayoría de alumnos tiene instalado en casa), es más que conveniente conocer alguna alternativa de sistema operativo libre. Y creo que Ubuntu se presenta como una opción muy interesante, no solamente por su coste, completamente gratuito, sino por todas las prestaciones de seguridad y rendimiento, así como por la enorme colección de programas que se pueden instalar con un solo clic.

La incorporación de Linux en las aulas no es nada nuevo. Concretamente en España, existen también versiones de Linux propias de cada Comunidad Autónoma (no en todas): Lliurex (Comunidad Valenciana), LinEx (Extremadura), Guadalinex (Andalucía), Linkat (Cataluña), etc.

Muchos alumnos ya trabajan desde hace tiempo con Linux en las aulas. En las asignaturas de informática se mueven como pez en el agua por el entorno y trabajan con sus archivos con soltura: escriben sus documentos y elaboran sus hojas de cálculo con OpenOffice, editan sus imágenes con Gimp, navegan cómodamente por Internet, etc. Pero, ¿qué sucede cuándo salen del aula?

Ubuntu en casa

Y aquí es donde hay que dar el gran paso: instalar Ubuntu en casa. Se ha dedicado mucho esfuerzo en incorporar Linux en las aulas, pero pocos son los alumnos que deciden instalarlo en sus ordenadores personales, lo que en muchos casos dificulta poder seguir trabajando y practicando.

En próximas entradas daré algunas claves sobre cómo poder utilizar Ubuntu en vuestro ordenador personal. Hay varias formas de instalación, unas más fáciles que otras, y según necesidades: algunos sólo querrán probar, otros desearán mantener también su sistema MS Windows (lo cual es posible) y unos pocos quizá se atrevan a instalar Linux como sistema único en su equipo.  Con el título «Ubuntu en casa» intentaré explicar cada una de estas opciones en varios artículos.

Valga esta entrada como apuesta personal para conseguir más de una instalación de Linux entre profesores, alumnos y lectores en general de este blog. Así que, bien por la seguridad y fiabilidad del sistema, por diseño, por el coste cero que tiene, o por cualquier otra razón: para el curso que viene, pon un pingüino en tu aula…y en tu casa.

Nota: la mascota oficial de Linux es un pingüino, de nombre Tux.

Enlaces: Ubuntu

En el aula de informática: iTalc

Preparar y desarrollar una clase de 50 minutos en un aula donde los alumnos utilizan ordenadores puede no resultar una tarea fácil. En un contexto digital las necesidades son bien distintas y un sistema de gestión de aula puede ser de gran ayuda para llevar a buen término nuestras clases en una sala de informática. Un ejemplo de este tipo de software es iTalc (Intelligent Teaching And Learning with Computers), un programa que permite la visualización y control remoto de todos los equipos informáticos.

De momento y, salvo que las cosas cambien mucho, seguiremos llamando aula de clase a la de “mesas, sillas y pizarra” (ni digital, ni interativa). No es muy habitual encontrar centros educativos que utilizan de forma regular ordenadores en el aula, por lo que, en general, los alumnos de colegios e institutos “van al aula de informática”. En algunas asignaturas porque el profesor de historia o lengua ha preparado una actividad donde aplica las TIC y es necesario el uso de un ordenador. En otras, porque las materias son informática o tecnología y el uso de un equipos informáticos se hace imprescindible un día sí y otro también.

No es difícil imaginar que la dinámica de una clase con alumnos atendiendo las explicaciones del profesor con un libro y además un ordenador es completamente diferente. Probablemente para ellos, todavía, el simple hecho de ir a un aula de informática lo es.

Por otro lado, preparar y desarrollar una clase de 50 minutos en un aula donde los alumnos utilizan ordenadores puede no resultar una tarea fácil. En un contexto digital las necesidades son bien distintas y un sistema de gestión de aula puede ser de gran ayuda para llevar a buen término nuestras clases en una sala de informática. Un ejemplo de este tipo de software es iTalc (Intelligent Teaching And Learning with Computers), un programa que permite la visualización y control remoto de todos los equipos informáticos.

iTalc tiene dos formas de instalación: la primera, como “master”, para el ordenador del profesor y como “cliente” para los ordenadores de los alumnos. Se asume que todos los ordenadores están conectados en el aula a través de una red local (LAN) para que todo funcione. Este programa ofrece algunas características interesantes:

1. Encendido y apagado de los ordenadores. Una de las soluciones más prácticas en una sala de informática, es la posibilidad de encender y apagar los equipos desde el ordenador del profesor. En el caso de iTalc, la opción de apagado de todos los ordenadores siempre está disponible, independientemente de las características de los equipos: si el alumno ha encendido uno de los ordenadores, siempre será posible enviar una señal para apagarlo. El problema puede surgir con el encendido de los ordenadores; al instalar iTalc por primera vez en todos los equipos de la sala, comprobaremos que no es posible encender los ordenadores desde el ordenador del profesor. Para ello son necesarios algunos pasos adicionales (nota técnica: por un lado, las tarjetas de red de los equipos deben disponer de la opción Wake on Lan (WoL) que debemos activar desde la BIOS; y también debemos conocer las direcciones MAC de cada uno de los equipos, que debemos dar de alta en el equipo con iTalc que hace la función de master).

2. “Salir a la pizarra”. En un aula de informática también podemos hacer que los alumnos “salgan a la pizarra”… pero sin moverse de su silla. En muchas de las actividades del aula, será mucho más interesante que sean los alumnos los que propongan una solución a un ejercicio. Si el ordenador del profesor está conectado a un proyector, con la opción de visualización de los equipos en cualquier momento podemos conectar con el escritorio del ordenador del alumno y mostrar lo que está haciendo. De estar forma, el resto de alumnos en clase podrá seguir “a pantalla completa” cómo su compañero realiza el ejercicio.

3. “¡Ayuda!”. Si durante la clase alguno de los alumnos tiene alguna duda sobre la realización de la actividad, en cualquier instante podemos mostrar su escritorio con la opción de visualización y además tomar el control de su equipo para seguir con la explicación en su propio ordenador y terminar la actividad. El acceso remoto a los equipos también puede ser muy práctico para tareas de mantenimiento de los ordenadores (instalación de programas, configuración del equipo, etc.).

4. “La explicación, de cerca”. iTalc cuenta con la opción de mostrar en los equipos los programas que el profesor está utilizando en su ordenador; una alternativa al cañón de proyección, si el aula de informática no cuenta con uno. En caso de disponer de uno, entonces es el complemento perfecto, especialmente para aquellas explicaciones donde se muestran elementos que a cierta distancia no se aprecian correctamente (por ejemplo, mostrar las funciones de una barra de herramientas en un procesador de textos). Este “modo proyección” se puede activar en dos formatos: pantalla completa o ventana. En la primera de ellas, el alumno sigue la explicación en su monitor a pantalla completa. El modo ventana, sencillamente abre la proyección en una ventana independiente, permitiendo al alumno abrir otros programas y cambiar entre ellos.

5. “Unos minutos de atención”. Con iTalc podemos enviar una señal de bloqueo a algunos de los ordenadores (o incluso a todos a la vez) si queremos que los alumnos centren su atención durante unos minutos a una explicación que no requiere el uso del ordenador. Aunque lo deseable sería no tener que utilizar este recurso, lo cierto es que en muchos casos puede funcionar: el alumno tiene en su pantalla un fondo negro con un pequeño candado, sin posibilidad de usar el equipo durante el tiempo necesario. iTalc también cuenta con la opción de envío de mensajes a los equipos, para informar vía texto de cualquier cuestión a un grupo de alumnos.

iTalc es software libre (licencia GPL) y se puede instalar tanto en equipos MS Windows 2000/XP como GNU/Linux. Los detalles sobre funcionamiento e instalación están publicados en una wiki con toda la documentación del proyecto.

Enlaces: iTalc | Documentación