Guía oficial de titulaciones y postgrados 2012/2013: ¿qué quieres estudiar?

Un año más la web de la CRUE publica un buscador para consultar todas las titulaciones y postgrados de las universidades españolas. El servicio permite filtrar la base de datos introduciendo la nota de corte, el nombre de la titulación, la Universidad donde se desea cursar o la Comunidad Autónoma. Y los resultados de la búsqueda ofrecen «información relativa a las titulaciones, con la nota de corte, créditos, precio y otra información de interés, como aquella relacionada con la propia universidad».

En alguna de estas Universidades empiezan a estudiar este año muchos de los alumnos a los que despedí hace ya tres cursos en «mi primer 4º de ESO». Futuros arquitectos, abogados o informáticos a quienes deseo muchísima suerte en esta nueva etapa, dura pero seguro que enriquecedora. Recuerdos de todo tipo, ¿acaso alguien olvida el paso por la Universidad?

Enlace | Guía oficial de titulaciones y postgrados de las Universidades Españolas
Buscador de titulaciones | Guía Oficial de Titulaciones 2012/2013

Búsqueda avanzada con Google

Todo el mundo conoce el buscador de Google. Está tan presente en nuestro trabajo diario que ya no recordamos que hace un tiempo no estaba allí. De hecho, son muchos los adolescentes que creen que Internet y el buscador aparecieron al mismo tiempo. ¿Cómo si no se podría encontrar la información en Internet? Había otros mecanismos de búsqueda, pero sin lugar a dudas hay un antes y un después de Google.

Fueron Larry Page y Sergey Brin, dos estudiantes de doctorado en Ciencias de la Computación de la Universidad de Stanford, los creadores de este popular motor de búsqueda, resultado de su tesis doctoral. A partir del proyecto finalizado, ambos crean en 1998 Google Inc. Han pasado ya doce años y durante este tiempo hemos visto como han ido lanzando distintos servicios, con mayor o menor éxito (GMail, Google Maps, Google Earth, Google Wave, Google Reader, etc.), pero de todos ellos, el que más utilizamos a diario es con diferencia su buscador.

A pesar de que Google se ha ido renovando cada año, no todos los usuarios conocen las opciones de búsqueda avanzada. O si las conocen, simplemente no las usan, porque Google en alguna de sus páginas acaba mostrando los resultados que estaban buscando. Pero, ¿por qué no mejorar la calidad de los resultados? La búsqueda avanzada es un sencillo formulario donde podemos concretar más la búsqueda, filtrando la información, por ejemplo para que sólo se muestren los enlaces de páginas en un determinado idioma, forzando la inclusión u omisión de ciertos términos, buscando sólo en determinadas páginas web, etc.

Todas estas opciones de búsqueda en detalle también se pueden indicar en el cuadro de texto tradicional, el que muestra Google en su página principal. Se trata de una serie de instrucciones o palabras clave que tienen la misma función que el formulario de búsqueda avanzada. Y con un poco de práctica podemos aprender los «comandos» más importantes.

Por ejemplo, si necesitamos buscar información sobre Android sólo en una página como Barrapunto, bastaría con escribir en el cuadro de búsqueda lo siguiente:

Android site:www.barrapunto.com

Para aprender estos «trucos de Google», dejo publicada una ficha (2 páginas) que intenta resumir las características principales de búsqueda avanzada.

Enlaces: Búsquedas Avanzadas con Google (PDF) | Documento en Issuu | Buscador de Google

Analizando el sistema educativo con Wolfram|Alpha

Ya he hablado sobre el buscador Wolfram|Alpha y su capacidad para dar respuesta a preguntas de todo tipo. Recientemente lanzaban las Wolfram Course Assistant Apps, versiones de su buscador diseñadas para asignaturas concretas. De momento: cálculo, álgebra y música.

En esta ocasión anuncian en su blog la posibilidad de analizar información del sistema educativo americano para realizar, entre otras tantas operaciones, comparativas entre centros escolares de distritos diferentes.

Podemos obtener información sobre el número de escuelas en cada distrito, las etapas que ofrecen los centros, el número total de estudiantes y profesores ( y ratio), el gasto anual por estudiante, el gasto anual del salario de profesores, información sobre programas especiales, etc.

También permite procesar información relacionada con gasto en comedor por estudiante en las distintas zonas. Si preguntamos «food service spending per student in Cook County schools», Wolfram|Alpha muestra la información sobre el gasto en servicio de alimentación por estudiante en las escuelas de Cook County.

Para los que no vivimos en EEUU o para quien no necesita esta información, el servicio de búsqueda y comparación es más una curiosidad que otra cosa. Sin embargo,es muy probable que todos estemos pensando en el efecto que tendría un sistema de información similar en nuestro país.

Enlaces: Wolfram|Alpha

Un buscador de respuestas para cada asignatura: Wolfram|Alpha

Hace unos meses os contaba cómo saber cuántos afinadores de piano hay en Chicago. El ejemplo me servía para presentar el buscador de respuestas Wolfram|Alpha, disponible en una página de Internet y que procesa todo tipo de preguntas: matemáticas, geografía, química, física, historia, etc. Nada se le escapa. Ahora, los creadores de Mathematica nos sorprenden con las Wolfram Course Assistant Apps, varias versiones de su buscador, cada una de ellas diseñada para una asignatura diferente.

Wolfram|Alpha ya había presentado su motor de búsqueda de respuestas en su versión móvil, de momento disponible en iPhone, iPod Touch, iPad y Android. Sin embargo, leo esta semana en Mashable que el buscador también se ha propuesto diseñar un programa para cada asignatura. De momento podemos probar tres aplicaciones del área de matemáticas y música, concretamente para Álgebra, Cálculo y Teoría Musical.

Una de las particularidades de estas nuevas aplicaciones es que no sólo dan la respuesta a la pregunta que se formula, sino que ofrece una explicación paso a paso sobre cómo se ha llegado a la solución. Con las aplicaciones para el área de matemáticas, tras computar el problema, podemos ver en algunos casos varios cálculos parciales.

Wolfram|Alpha es un servicio del que siempre viene bien echar mano para comprobar algún resultado, o simplemente para experimentar, aprender y curiosear con cualquer cuestión matemática. He probado de momento la aplicación de Álgebra en iPad con algunos sistemas de ecuaciones. La interfaz es muy sencilla y cuenta con una teclado virtual que facilita la introducción de número y símbolos matemáticos. La comodidad y velocidad de respuesta hacen que esta nueva idea de Wolfram|Alpha resulte muy práctica.

Enlaces: Wolfram Course Assistant Apps

¿Cuántos afinadores de piano hay en Chicago?

¿Cuántos afinadores de piano hay en Chicago? La respuesta: 290. Este ejemplo me sirve para presentar Wolfram|Alpha, un buscador de respuestas en Internet que básicamente «lo contesta todo». No importa la materia. El motor de búsqueda procesa preguntas de todo tipo: matemáticas, geografía, química, física, historia, etc. Lo he contado en alguna ocasión: la diferencia con el conocido buscador, es que Google «tan solo» nos da una lista de enlaces relevantes donde puede que esté la información que buscamos. Wolfram|Alpha sencillamente nos da la respuesta.

Una funcionalidad muy interesante es la de cálculo matemático y estadística. Podemos resolver ecuaciones, representar funciones, realizar conversiones de decimal a binario, derivar e integrar funciones, o representar y analizar un grafo a partir de una matriz de adyacencia. Estoy seguro que para muchos estudiantes (de cualquier etapa educativa), puede resultar realmente útil, no sólo por el uso que puedan hacer para sus clases de matemáticas, sino también en Física, Química, Geografía, Historia o Inglés.

Aunque en cuestión de matemáticas Wolfram|Alpha no cuenta con la característica de geometría y matemáticas dinámicas que tiene GeoGebra, en materia de cálculo no debe tener muchos competidores, al menos en plataforma basada en web (podemos pensar en el software Mathematica, pero es que su creador es el mismo que el de Wolfram|Alpha). Podemos preguntarle la solución de la ecuación de segundo grado 3x^2+5x+2=0 y nos dará la respuesta.

Wolfram|Alpha, entre otras curiosidades, responde a la pregunta: ¿Cuántos afinadores de piano hay en Chicago? Sorprendentemente, nos contesta que 290 (en 2009). Se trata del problema clásico de Fermi, que son aquellos involucran el cálculo de cantidades que parecen imposibles de estimar dada la limitada información disponible. Llegar a saber cuántos afinadores de piano puede haber en Chicago, sin duda, lo es. Tampoco preguntas como: ¿Ser o no ser? o ¿Por qué la gallina cruzó la carretera? consiguen dejar sin respuesta a este buscador.

Enlace | Wolfram|Alpha
Fotografía | «Piano» de Martijn de Valk en Flickr