Un hombre bicentenario, Asimov y las 3 leyes de la robótica

Comentaba a principio de curso cómo los robots son toda una demostración de avance tecnológico, casi siempre entendido en términos industriales y quizá no tanto desde el punto de vista informático. La informática también está «ahí dentro» y se llama inteligencia artificial.

En el mundo de la robótica existen tres leyes que un robot debe cumplir, aunque quizá más famosas en el ámbito de la ciencia ficción. Estas establecen que:

  1. Primera Ley. Un robot no puede hacer daño a un ser humano o, por inacción, permitir que un ser humano sufra daño.
  2. Segunda Ley. Un robot debe obedecer las órdenes dadas por los seres humanos, excepto si estas órdenes entrasen en conflicto con la Primera Ley.
  3. Tercera Ley. Un robot debe proteger su propia existencia en la medida en que esta protección no entre en conflicto con la Primera o la Segunda Ley.

¿Cuál es el origen de las tres leyes de la robótica? ¿qué es un androide? ¿se pueden comunicar los robots de igual forma que los humanos? ¿es una buena idea que un robot sea libre? Retomo de nuevo el mundo de la robótica desde un punto de vista más social, a través de una actividad más entretenida y más visual.

Comentamos la película «El hombre bicentenario», basada en el cuento de Isaac Asimov y en la novela basada en el mismo «El hombre positrónico» de Asimov y Robert Silverberg. De Isaac Asimov ya hablé en Esfera TIC compartiendo una entrevista que le hicieron en 1988. En ella, con una visión hacia el futuro, anunciaba el impacto de Internet sobre el proceso de aprendizaje.

Ficha en IMDB | El hombre bicentenario
Actividad | El hombre bicentenario (PDF)
En Tiching | El hombre bicentenario

Robots: «ahí dentro» también hay informática

Con la popularización de los netbooks, tablets y smartphones, también ha ido cambiando el concepto de informática que hasta hace unos años teníamos: el del un equipo con monitor, ratón, teclado y CPU. Todo el mundo reconoce ya estos nuevos dispositivos electrónicos como verdaderos ordenadores. El usuario medio ya conoce, no sólo el terminal (hardware) de teléfono que le acompaña todos los días, sino también el sistema operativo (software) que incorpora. Por poner un ejemplo, Android y iOS son ya palabras que pertenecen a nuestro vocabulario.

Resulta más difícil que el usuario «vea» la informática en otros objetos tecnológicos. Este es el caso de los robots. Se ve en ellos una demostración de avance tecnológico, en términos industriales, pero no siempre se comprende el diseño del componente inteligente del que se les ha dotado. Hacer creer a los estudiantes más jóvenes que «ahí dentro también hay software» no resulta sencillo.

La robótica es la ciencia y la tecnología de los robots. Estudia el diseño, manufactura y aplicaciones de los robots. En ella están presentes diversas disciplinas como la mecánica, la electrónica, la ingeniería de control, pero también la informática, la inteligencia artificial.

De la carrera, tengo especial recuerdo de asignaturas como las dos de Fundamentos y Técnicas de Inteligencia Artificial (IA), Robótica, Tecnología y Control de Robots y Sistema Sensoriales, Visión Artificial, y otras también relacionadas con la IA como Razonamiento Geométrico, Sistemas Conexionistas, aunque podría mencionar cualquier otra sobre algoritmia. Disfruté con ellas.

A mis alumnos les quiero traer un poco de aquello, y para adentrarnos en el mundo de la robótica les propongo una actividad de búsqueda de ejemplos de robots diseñados para servir en distintos sectores de la sociedad, como la medicina, el ámbito militar, la industria, la naturaleza, la música o el uso doméstico.

Para ello hemos analizado algunos vídeos en los que aparecen varios robots en acción. Buscamos características, funciones y aplicaciones en cada uno de ellos.

Robots médicos y cirujanos

BigDog

El pez robot

PETMAN: el robot bípedo

RiSE: el robot escalador

Construcción cooperativa con helicópteros

Robot humanoide

Robot violinista

Documento | Actividad sobre robótica
Enlaces | Actividad en Issuu

Todo empieza con un buen profesor

Volar como un pájaro siempre ha sido un sueño para la humanidad. Lo intentó Leonardo Da Vinci hace unos siglos fascinado por el estudio del vuelo de las aves, algo que plasmó en su Códice sobre el vuelo de los pájaros. Estamos en 2011, y un equipo de investigadores ya ha conseguido crear un robot capaz de volar imitando el movimiento de las alas de un ave. Viendo el siguiente vídeo, probablemente hay algún alumno podría pensar: «Yo de mayor quiero inventar robots como esos». El único consejo que puedo dar: «Empieza ya. Estudia.»

(Clic sobre el vídeo para reproducir)

Seguro que Markus Fischer, director del proyecto, no cuenta con cualquier equipo de ingenieros. Estamos hablando de investigadores capaces de hacer volar a un robot imitando el movimiento de un pájaro. Toda una proeza.

De lo que no cabe la menor duda es que cada uno de ellos, en sus respectivas especialidades, tuvo que estudiar (y lo seguirán haciendo) mucha física y matemáticas. Uno no acaba diseñando robots como SmartBird porque así lo decide la noche anterior. Esta proeza es resultado de años de esfuerzo en investigación, para los que hace falta no sólo una muy buena formación en varias materias, especialmente en la rama científica, sino también una ilusión, un sueño.

Cuando hablamos de grandes investigadores, muchas veces pasamos por alto algo importante, y sin embargo tan obvio como que ellos también tuvieron que aprender en algún momento todo lo que saben. Ellos también tuvieron maestros. Sus profesores en la Universidad, probablemente aportaron el conocimiento fundamental para sus investigaciones años después. Pero los señores de Bionic Learning Network también tuvieron maestros desde infantil a sus últimos años de instituto. Ellos les enseñaron el inglés, la física, la tecnología, las matemáticas que años después necesitaron para cumplir su sueño.

El Lärarförbundet, la Unión de Profesores de Suecia, inició una campaña que lleva como título «Todo empieza con un buen maestro» y que logra resumir en vídeo la importancia de una buena formación y motivación en cualquier de las etapas del sistema educativo…y de la vida.

Acerca de este mismo tema, el departamento de Educación de la Universidad de Navarra preparó este reportaje sobre la figura del maestro en las escuelas. Alumnos y profesores responden a la pregunta: «¿Qué es un maestro?».

Sobre los sueños, el esfuerzo y el futuro:

«No nos atrevemos a muchas cosas porque son difíciles, pero son difíciles porque no nos atrevemos a hacerlas» (Séneca)

«El futuro de los niños es siempre hoy. Mañana será tarde.» (Gabriela Mistral)

Vídeo TED | Un robot que vuela como un pájaro
Vídeo Lärarförbundet | Todo empieza con un buen profesor
Vídeo Univ. Navarra | Estudiar para ser profesor
Foto | the Orchestration of Sleep de Casey David